dimanche 26 mars 2017

ULRICH SCHNAUSS: No Further Ahead Than Today (2016)

“In my comprehension of things, the music of No Further Ahead Than Today is this kind of music that Edgar Froese was looking for after the departures of Schmoelling and Franke”
Melts into Air 6:11
Love Grows out of Thin Air 5:27
The Magic in You 5:44
Thoughtless Motion 5:26
No Further Ahead than Today 7:42
Wait for Me 5:10
New Day Starts at Dawn 5:27
Negative Sunrise 4:31
Illusory Sun 5:12

Scripted Realities | SCREALCD002 (CD 50:49) ****¼
(Mélodious E-Rock)
That’s what I call a contagious album! An album which sticks quietly to the bottom of our eardrums with this constant desire to listen again to it. An album which listens to it everywhere, no matter the hour and the humors. And nevertheless! And nevertheless, the music of “No Further Ahead Than Today” is not inevitably the one which seduces me rather easily. It’s amplified by a swarm of synth multilayers to which are grafted an avalanche of effects, sequences and electronic percussions. But there are these melodies! Finely polished up, they crush this impression of the massive immersion of electronic rock between our ears. There are also these nuances! Ulrich Schnauss is not born yesterday and he masters to perfection this art of enhance the strength by adding elements of harmonies and/or changing beats which always fascinate the listening. Between Jean Michel Jarre and the music of Jerome Froese, “No Further Ahead Than Today” breathes of this Tangerine Dream post-Franke approach but with more passion in it and with a vision redefined for the rhythms, the sequencing is absolutely fascinating on some tracks, and the melodies which have so more souls without forgetting the superb arrangements. It isn’t thus by chance that Ulrich Schnauss was invited to join the mythical German group in 2014. Dedicated to the memory of Edgar Froese, “No Further Ahead Than Today” is soaked with this cachet of the Dream and possesses all the attributes of the old Silver Fox’s last visions.
A glimmer came from the horizons spreads its multiple layers of colors before springing with all its magnificence. It’s with the basic idea of "Melts into Air" which begins the music, like a sonic sunrise. Early, the electronic percussions fall to structure a good rock, slightly animated, to tints of Jazz when the synth blows its harmonious colors. It’s a start which reminds me of Jerome Froese (A Mellow Morning) but in a structure which is closer of the kind of Easy Listening rock. The kind of TD in the Turn of the Tides/Tyranny of Beauty adventure with a synth full of saxophone fragrances. Easy Listening!? Not so fast! Let’s drop the easy prejudices because the music is knotted intensely around multiple multi-layers of synth enhanced of thoughtful contrasts, of riffs and notes of a guitar lost in this sonic wild world, of harmonies and their shadows as well as percussions which drink around an addictive bass line. And the more the title moves forward and the more it becomes heavy and intense. This is one the many peculiarities of “No Further Ahead Than Today”; the way Ulrich Schnauss intensifies his structures, so much in the rhythms, the effects and the harmonies, which makes our arms' hairs trolling for air. "Love Grows out of Thin Air" is a very interesting title. On a structure slow and filled of sound steroids, the rhythm is surrounded of shining spirals of arpeggios, foggy voices and of a scenic decoration as ethereal as unreal. The percussions and the modulations of the sequences add a small psy color to the title. "The Magic in You" is a good mixture of synth-pop, and its glitter of the 90’s, and of electronic rock as fiery as these sessions of Jerome Froese's Guitartronica. A voice sings a tune on a very rock structure which shows good disguises and good effects. Our ears don’t have sufficient capacity of assimilation. And it’s the kind of thing that feeds them of sound novelties at every new listening. Easy Listening? Nah…
Rainy cracklings, an ascending sound wave, effects, and technoïd beat which feeds on the curvatures of a bass line; the intro of "
Thoughtless Motion" is an excellent indicator of the sound wealth of “No Further Ahead Than Today” Percussive chirpings, which gives an organic effect, gurglings and ethereal voices are inviting each other in this collection of tones, while the rhythm goes in transit between sloppy mood, rock and waltzes of ether. It’s in the similar decoration that the title-track floods our ears of a delicious and too timid ballad to stay as it is. The approach of ballad is transformed for a kind of electronic Grunge where crystal clear arpeggios reminds to us the point of origin of "No Further Ahead than Today" which turns out to be a good mixture between "Melts into Air" and "The Magic in You". Rich in its multilayers of synth which clear a good cloud of sound effects, "Wait for Me" is a pure heavy and inviting electronic rock. "New Day Starts at Dawn" is the most electronic title of this album. Undefinable, the structure dreams up between ambient livened up of a harmonious heaviness while the sequences and the percussions swirl in spiral without ever taking off towards the top. There is a delicate flavor of the medieval years here with a beautiful effect of harpsichord which is very subdued behind this wall of effects and of static rhythm. It’s a little the same pattern for "Negative Sunrise" which reveals the cinematographic standards of a dramatic movie. The effects of percussions add a tint of surrealism with rustles of rattlers. This very attractive to the ears! And "Illusory Sun" is even more. Knowing how to structure his abilities in studio, Ulrich Schnauss ends “No Further Ahead Than Today” with a title a little less dark than both last ones and which reinvents itself in the electronic approaches of rock that we found in "Thoughtless Motion" and "Melts into Air". Yes! A very good album which deserves to bring down the barriers of the snobbery between this kind and the EM of the Berlin School style … Although Ulrich Schnauss is not really too much far from these roots. I always thought that was the kind of music that Edgar Froese looked for after the departures of Schmoelling and Franke. And I say to myself that Edgar and Jerome Froese with Ulrich Schnauss would quite have been a bombastic hit!

Sylvain Lupari (March 27th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find a way to buy this album on Ulrich Web Site here
-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Voilà ce que j’appelle un album contagieux! Un album qui se colle tranquillement dans le fond de nos tympans avec ce constant désir de le réécouter. Un album qui s’écoute partout, peu importe l’heure et les humeurs. Et portant!. Et pourtant, la musique de “No Further Ahead Than Today” n’est pas nécessairement celle qui me séduit assez facilement. Elle est amplifiée par un essaim de multicouches de synthé auxquels se greffent une avalanche d’effets, de séquences et de percussions électroniques. Mais il y a ces mélodies! Finement fignolées, elles écrasent cette impression d’immersion massive de rock électronique entre nos oreilles. Il y a aussi ces nuances! Ulrich Schnauss n’est pas né de la dernière pluie et il maîtrise à la perfection cet art de nuancer la puissance en y ajoutant des éléments d’harmonies et/ou de contre-rythme qui fascinent toujours l’écoute. Entre Jean Michel Jarre et la musique de Jerome Froese, “No Further Ahead Than Today” respire cette approche de Tangerine Dream post-Franke mais avec plus de passion et avec une vision redéfinie pour les rythmes, le jeu du séquenceur, qui est absolument fascinant sur certains titres, et les mélodies qui ont autant d’âmes que les superbes arrangements. Et ce n’est donc pas par hasard qu’Ulrich Schnauss fut invité à rejoindre le mythique groupe Allemand en 2014. Dédicacé à Edgar Froese, “No Further Ahead Than Today” est imprégné de ce cachet du Dream et possède tous les attributs des dernières visions du vieux Renard Argenté.
Une lueur venue des horizons étend ses multiples couches de couleurs avant de jaillir avec toute sa splendeur. C’est l’idée de base de "Melts into Air" qui débute comme un lever de soleil sonique. Tôt, les percussions électroniques tombent afin de structurer un bon rock, légèrement entraînant, aux teintes de Jazz lorsque le synthé souffle ses couleurs harmoniques. C’est un titre qui me fait penser à du Jerome Froese (A Mellow Morning) mais dans une structure qui est plus près d’un rock du genre Easy Listening, du genre TD dans l’aventure Turn of the Tides/Tyranny of Beauty avec un synthé plein de parfums de saxophone. Easy Listening!? Pas si vite! Laissons tomber les préjugés faciles car la musique est intensément nouée autour des couches de synthés aux contrastes séduisants, de riffs et accords d’une guitare perdue dans cette immensité sonique, d’harmonies et de leurs ombres ainsi que de percussions qui s’abreuvent autour d’une séduisante ligne de basse. Et plus le titre avance et plus il devient lourd et intense. Et c’est une des particularités de “No Further Ahead Than Today”; la façon dont Ulrich Schnauss intensifie ses structures, autant dans les rythmes, les effets et les harmonies, nous fait lever les poils des bras. "Love Grows out of Thin Air" est un titre très intéressant. Sur une structure lente et bourrée de stéroïdes soniques, le rythme est entouré d’éclatantes spirales d’arpèges, de voix brumeuses et d’un décor scénique aussi éthéré qu’irréel. Les percussions et les modulations des séquences ajoutent un petit psy au titre. "The Magic in You" est un bon mélange de synth-pop, et de ses paillettes des années 90, et de rock électronique aussi fougueux que ces séances de Guitartronica de Jerome Froese. Une voix chante un refrain sur une structure très rock qui affiche de bons déguisements et de bons effets. Nos oreilles n’ont pas assez de capacité d’assimilation. Et c’est le genre de truc qui les nourrit de nouveautés soniques à chaque nouvelle écoute. Des crépitements de pluie, une onde sonique ascendante, des effets, et un rythme technoïde qui se nourrit des rondeurs d’une ligne de basse. L’intro de "Thoughtless Motion" est un excellent indicateur de la richesse sonore de “No Further Ahead Than Today”. Des pépiements percussifs, qui donne un effet organique, des gargouillements et des voix éthérées s’invitent à cette collection de tons alors que le rythme transite entre du mou, du rock et des valses d’éther.
C’est dans un décor similaire que la pièce-titre inonde nos oreilles d’une délicieuse ballade trop timide pour rester tel quel. L’approche de ballade se transforme pour un genre de Grunge électronique où les limpides arpèges de cristal nous rappelle le point d’origine de "No Further Ahead than Today" qui s’avère être un bon mélange entre "Melts into Air" et "The Magic in You". Riche de ses multicouches de synthé qui dégagent un bon nuage d’effets sonores,"Wait for Me" est un pur rock électronique lourd et invitant. "New Day Starts at Dawn" est le titre le plus électronique de cet album. Indéfinissable, la structure cogite entre de l’ambiant animé d’une lourdeur harmonique alors que les séquences et percussions virevoltent en spirale sans jamais décoller vers le top. Il y a un délicat parfum des années médiévales ici avec un bel effet de clavecin qui est très effacé derrière cette muraille d’effets et de rythme statique. C’est un peu le même pattern pour "Negative Sunrise" qui affiche les standards cinématographies d’un film dramatique. Les effets de percussions ajoutent une teinte de surréalisme avec des murmures de crotales. Très séduisant! Et "Illusory Sun" l’est encore plus. Sachant très bien structuré son travail de studio, Ulrich Schnauss clôture “No Further Ahead Than Today” avec un titre un peu moins sombre que les deux derniers et qui se réinvente dans les approches de rock électroniques de "Thoughtless Motion" et "Melts into Air". Oui! Un très bel album qui mérite de faire tomber les barrières du snobisme entre ce genre et la MÉ de style Berliner…Quoiqu’Ulrich Schnauss n’est pas vraiment trop loin de ces racines. Moi je pense toujours que c’est le genre que recherchait Edgar Froese après les départs de Schmoelling et Franke. Et je me dis qu’Edgar et Jerome Froese avec Ulrich Schnauss aurait fait tout un tabac!
Sylvain Lupari (26/03/2017)

vendredi 24 mars 2017

NORD: Sequenced Feelings (2015)

“Sequenced Feelings” leads to predict the hatching of a beautiful artist who leaves us all the same a bit perplexed in front of his too long structures”
Sequenced Feelings-Part I| 29:32
Sequenced Feelings-Part II| 25:45
Sequenced Feelings-Part III| 13:19

Nord Music (DDL 68:36) ***
(Floating and sequencer-based style with scents of Jarre and Software)

Here is an album which was lost under the mass of albums that I receive, both in physical CD and in virtual ones, and which it pleased me to dig up beneath the pile of digital files. It's within the framework of the chronicle about the album Rings of Fire that I recalled that I had another album of Nord somewhere. I eventually found this “Sequenced Feelings” and I let myself seduced while reminding to me that there is a gap from more than 2 years between this 12th album of Nord and his gigantic Pendulum.
Some cold chirpings of arcade games nuanced with a warm line of sequences and of its hypnotic minimalist spheroidal movement, "
Sequenced Feelings-Part I" seizes our sense of hearing with all the charms, still unknown, of Nord. Synth layers, perfumed of Vangelis scents, overfly the movement, like a lighthouse watches waters at night, whereas another line of sequence staggers in a delicate spasmodic movement. The union of these two lines, as well as the addition of another line as harmonious as evanescent, reminds us the influence of Software on the music of Nord. Percussive jingles decorate this spherical structure that some percussions lead to a level of techno for zombies marinated in the smells of grass. And we fly in these structures of cybernetic rhythms built by Software of the Chip-Meditation times when the rhythm accentuates its presence with a good meshing of sequences which bind themselves to the new velocity of the sequences movement which always tinkle of a harmonious air. The noises of arcade games get back to bring back "Sequenced Feelings-Part I" in its cocoon of atmospheres which watch for a possible sonic hatching. Buzzing strands escape like a big snake which crawl in a sound dew always soaked with a drizzle of prisms while layers of synth fly away and float as in a slow ballet for aircrafts. This ambiospherical moment lasts more or less 9 minutes. And when the rhythm gets reborn again, it grafts a spasmodic structure to these ambient braids. The sober percussions and the keen oscillations of the bass sequences won’t relaunch in a definitive way the rhythm of the finale of "Sequenced Feelings-Part I" which slumbers slowly on a bubbling movement always under the threshold of the endorphin. It’s this finale which influences the structure of "Sequenced Feelings-Part II" which pounds constantly under larvas of synth and of the short attempts of dreamy solos formed by nervous fingers. What is charming here are these percussions of rattlers type which go and come on this structure of which the perfumes of a vague psychedelic movement are roaming in the atmospheres. The finale is clearly more cheerful than that of "Sequenced Feelings-Part II" and each of both titles suffer from lengths. But we feel that the talent is there! Shorter and clearly more incisive and also more attractive to the ears, "Sequenced Feelings-Part III" always offers this spheroidal approach which lives on a beautiful meshing of percussions and those crisscrossed sequences lines. Acute ringings skip from an ear to another, from a loudspeaker to the other one, while leaving a sound trail between its passages. This static movement, which can be described as jumps of hares on an earth of fire, arrives at the door of 3 minutes with jerky pulsations which weaken their resonances on a new bed of sequences and its keys which glitter in a motionless ornament. Sequences, pulsations and percussions! Everything is in position for a structure of rhythm inviting for the fingers and charming for the ears with these crystalline layers and these breaths of synths under forms of solos which add colors to this minimalist approach which will become clearly more lively in its 2nd phase. A very good title in the repertoire of Nord!
Two and a half years later and 6 albums farther, Nord has earned an enviable reputation in the EM planet of the floating style. At its time of release, one would has said that “
Sequenced Feelings” leads to predict the hatching of a beautiful artist who leaves us all the same a bit perplexed in front of his too long structures of which the lack of nuances erodes the minimalist effect. There is good moments, as others slightly too long. And the talent is there! It will find our ears with a couple of albums always a little bit uneven but which gradually will bring us to wonderful albums, such as Mare Nubium, Pendulum and, lately, Rings of Fire. For fans of Jarre and Software. Even Schulze and Vangelis!

Sylvain Lupari (March 24th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca

You will find this album on Nord Bandcamp page here

CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Voici un album qui a été égaré sous la masse d’albums que je reçois, tant en CD physiques que virtuels, et qu’il m’a fait plaisir de déterrer sous la pile de fichiers numériques. C’est dans le cadre de la chronique sur l’album Rings of Fire que je me suis rappelé que j’avais un autre album de Nord quelque part. J’ai fini par retrouver ce “Sequenced Feelings” et je me suis laissé séduire tout en me rappelant qu’il y a un écart de plus de 2 ans entre ce 12ième album de Nord et son titanesque Pendulum.
De froids gazouillements de jeux d’arcades nuancés avec une chaleureuse lignes de séquences et de son hypnotique mouvement sphéroïdal minimaliste, "Sequenced Feelings-Part I" s’empare de notre ouïe avec tous les charmes encore méconnus de Nord. Des nappes de synthé aux parfums de Vangelis survole le mouvement, comme un phare surveille les eaux la nuit, tandis qu’une autre ligne de séquence titube en un délicat mouvement spasmodique. L’union de ces deux lignes, ainsi que l’ajout d’une autre ligne aussi harmonieuse qu’évanescente, nous rappelle l’influence de Software sur la musique de Nord. Des cliquetis percussifs ornent cette structure sphérique que des percussions ramènent à un niveau de techno pour zombies marinés dans des odeurs de pot. Et nous volons dans ces structures de rythmes cybernétiques érigées par Software du temps de Chip-Meditation lorsque le rythme accentue sa présence avec un bon maillage de séquences qui s’arriment à la nouvelle vélocité du mouvement des séquences qui tintent toujours d’un air harmonique. Les bruits d’arcades refont surface pour ramener "Sequenced Feelings-Part I" dans son cocon d’ambiances qui veillait sur son éventuel éclosion. Des filaments bourdonnants s’échappent comme de gros serpent qui rampent dans une rosée sonique toujours imbibée d’une bruine de prismes alors que des nappes de synthé s’envolent et flottent comme dans un lent ballet pour aéronef. Ce moment ambiosphérique dure plus ou moins 9 minutes. Et lorsque le rythme renaît de nouveau il greffe une structure spasmodique à ces torsades ambiantes. Les percussions sobres et les vives oscillations des séquences basses ne relanceront pas de façon définitive le rythme de la finale de "Sequenced Feelings-Part I" qui sommeille doucement sur un bouillonnant mouvement toujours sous le seuil de l’endorphine.
C’est cette finale qui influence la structure de "Sequenced Feelings-Part II" qui palpite constamment sous des larves de synthé et des courtes tentatives de solos rêveurs moulés par des doigts nerveux. Ce qui charme ici sont ces percussions de type crotales qui vont et viennent sur cette structure dont les parfums d’un vague mouvement psychédélique traînent dans les ambiances. La finale est nettement plus enjouée que celle dans "Sequenced Feelings-Part I" et chacun des deux titres souffrent de longueurs. Mais on sent que le talent est là! Plus court et nettement plus incisif et aussi plus attrayant aux oreilles, "Sequenced Feelings-Part III" offre toujours cette approche sphéroïdale qui vit sur un beau maillage de percussions et de lignes de séquences aux mouvements entrecroisés. De tintements aigus sautillent d’une oreille à une autre, d’un haut-parleur à l’autre, tout en laissant une trainée sonore entre ses passages. Ce mouvement statique, qui peut se décrire comme des sauts de lièvres sur une terre de feu, arrive à la porte des 3 minutes avec des pulsations saccadées qui étiolent leurs résonnances sur un nouveau lit de séquences et ses ions qui miroitent dans un ornement stationnaire. Séquences, pulsations et percussions! Tout est en place pour une structure de rythme invitante pour les doigts et charmante pour les oreilles avec ces nappes cristallines et ces souffles de synthés sous formes de solos qui ajoutent des couleurs à cette approche minimaliste qui deviendra nettement plus entraînante dans sa 2ième phase. Un très bon titre du catalogue de Nord!
Deux ans et demi plus tard et 6 albums plus loin, Nord s’est taillé une belle place dans la planète EM de style planante. Dans le temps, nous aurions dit que “Sequenced Feelings” laisse présager l’éclosion d’un bel artiste qui nous laisse tout de même un brin perplexe devant ses trop longues structures dont le manque de nuances alourdit l’effet minimaliste. Il y a de bons moments, comme d’autres un peu trop long. Et le talent est là! Il nous comblera les oreilles avec une couple de parutions toujours un peu inégales mais qui graduellement nous amènera à des albums superbes, tel que Mare Nubium, Pendulum et, dernièrement, Rings of Fire…Pour amateurs de Jarre et Software. Même de Schulze et Vangelis!
Sylvain Lupari (24/03/2017)


mardi 21 mars 2017

NORD: Rings of Fire (2017)

“Always soaked of influences of some of the greater names in EM, the music of Rings of Fire is among the best in the repertoire of the Roumanian synth wizard”
1 Ring I 13:54
2 Ignition 7:09
3 Ring II 7:35
4 The Scorpion 7:28
5 Ring III 11:38
6 About Life 6:26

Nord Music (DDL 54:14) ****
(Retro cosmic E-Rock a la Jarre)

A sequence! Its echo and its shadows which gallop a short moment guide the introduction of "Ring I" in a sort of fragrances which float like the vapors of a Jazz and of a Lounge ambient. Always in evolutionary mode, the music of Sztakics István Attila always arouses a curiosity which is transformed into an enthusiasm as soon as that Nord makes hear its charms. The first 2 minutes of "Ring I" are tinged by a melancholic approach as intimate as a piano-man in a Bar who floods our conversations misted by alcohol of a nostalgic envelope. A pulsating line presses the melancholy to get converted in approach a little more in the style of ambient progressive rock, as this impeccable work of Rick Wright in the Animals album. In spite of this line, the ambiences, weaved in good floating layers and of a seraphic choir, smother this deaf rhythm which continues to beat until this pulsatory line frees a twin. These two lines which beat at the door of the 6 minutes hunt these moods with a good French School approach where the rhythm gets adrift in a cosmos decorated with good synth solos. The percussions arrive in order to boost a little this approach which always remains a bit floating and where the solos sing and spin on a beautiful carpet of layers soaked of these delicious astral waves.
Contrary to
Pendulum, which contained good some nice electronic hymns fit to be heard on FM radios, Nord offers here an album which will ask more than a listening to satisfy those who have savored this album. In the other hand, the fans from the very beginning will be on familiar ground because “Rings of Fire” dives back into these more intimate and more fragile ambiences where the essences get dissolve in order to crystallize in those very nice evolutionary structures. "Ignition" is not really difficult to tame. Its introduction is more funeral and nibbles the same seconds at the meter than "Ring I". This opening is set ablaze by other beautiful solos which coo with acuteness on a line of sequences of which the lost keys seem to draw a first approach without backbone. These solos float in a very Schulze atmosphere for the first 120 seconds. The rhythm which follows always stay rather docile in its envelope of standstill, leaving all the place for solos and cosmic sound effects of the French School movement. The pulsations get more and more pressing and the ambiences get smother in this very dense sonic veil. These moods explode around the 3 minutes, letting escape a line of lively and pulsatory sequences as well as good electronic percussions. Conquered we are! The melody settles down a short time later. A poignant melody which sings in an intense atmosphere where the sequences skip like a herd of fleas on a blazing fire and the percussions explode in the thunders of the big boxes and of their dramatic influences. This is a superb 2nd part, but not as much as that of "Ring III" which is the highlight of “Rings of Fire” in my humble opinion. "Ring II" follows the same bases that Nord presents on this album with an introduction heavy of its ambiences always soaked into essences of the cosmos and with its 2nd part which explodes of a rhythm sometimes stationary, like here, and sometimes explosive like in "Ring III". "The Scorpion" borrow a more or less futuristic bend with feminine voices which recite sentences in English to the strong Germanic flavors in a sound veil filled up with special effects. The solos float, as well as bass pulsations and lines of sequences there which try to weld a rhythm which will succeed when it stays hardly 2 minutes in the meter. "About Life" is the answer to "The Scorpion"! Except that here the voice is a male one and that the ambiences gather themselves on a line of sequence which goes up and goes down in a shroud dramatic sound effects. The solos of synth are more harmonious there, as well as the line of sequence which weaves a pretty nice hypnotic movement. Percussions give more of biting to a structure which suddenly caresses the minimalist charms of Indra. And always this synth and its beautiful solos which come to the rescue of a rhythm became more ambient. Solos which are at the heart of an album where the ambient moods are passing in transit between the music of Jean Michel Jarre and Klaus Schulze, the vintage periods, and Indra, for the minimalist hymns. A little less strong than Pendulum, it’s true that the bar was very high, “Rings of Fire” remains a solid album of Nord and an album pleasant to listen to, the ears well wrapped in a headset. That’s EM my friends!

Sylvain Lupari (March 21, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca

You will find this album on Nord Bandcamp page here
CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Une séquence! Son écho et ses ombres qui galopent un court instant dirigent l’introduction de "Ring I" dans une sorte de fragrances qui flottent comme des vapeurs d’un Jazz et d’un Lounge ambiant. Toujours en mode évolutive, la musique de Sztakics István Attila suscite toujours une curiosité qui se transforme en engouement à mesure que Nord fait entendre ses charmes. Les 2 premières minutes de "Ring I" sont teintées d’une approche mélancolique aussi intimiste qu’un pianiste de Bar qui inonde nos conversations embuées d’alcool d’une enveloppe nostalgique. Une ligne pulsatrice presse la mélancolie de se convertir en approche un peu plus dans le style de rock progressif ambiant, comme ce travail impeccable de Rick Wright dans l’album Animals. Malgré cette ligne, les ambiances, tissées dans des belles nappes flottantes et de chœur séraphiques, étouffent ce rythme sourd qui continue de battre jusqu’à ce que cette ligne pulsatrice libère un jumeau. Ces deux lignes qui battent à la porte des 6 minutes chassent ces ambiances avec une belle approche à la French School où le rythme dévie dans un cosmos orné de bons solos de synthé. Les percussions arrivent pour vitaminer un peu cette approche qui reste toujours un peu flottante et où les solos chantent et virevoltent sur un beau tapis de nappes imprégnées de ces délicieuses ondes astrales.
Contrairement à Pendulum, qui contenait de bons hymnes électroniques très présentables sur les radios FM, Nord offre ici un album qui demandera plus qu’une écoute afin de satisfaire ceux qui ont savouré cet album. En contrepartie les fans de la première heure seront en terrain connu puisque “Rings of Fire” replongent dans ces ambiances plus intimistes et plus fragiles où les essences de se dissolvent pour se cristalliser en de belles structures évolutives. "Ignition" n’est pas vraiment difficile à apprivoiser. Son introduction est plus funèbre et grignote les mêmes secondes au compteur que "Ring I". Cette ouverture s’embrase avec d’autres beaux solos qui roucoulent avec acuité sur une ligne de séquences dont les ions perdus tracent une première approche sans épine dorsale. Ces solos flottent dans une ambiance très Schulze pour les 120 premières secondes. Le rythme qui suit reste toujours assez docile dans son enveloppe stationnaire, laissant toute la place aux solos et effets sonores cosmiques de la French School. Les pulsations se font de plus en plus pressantes et les ambiances étouffent dans ce voile sonique très dense. Ces ambiances explosent autour des trois minutes, laissant échapper une ligne de séquences vives et pulsatrices ainsi que des percussions électroniques. Conquis nous sommes, alors que la mélodie s’installe peu de temps après. Une mélodie poignante qui chante dans une ambiance intense où les séquences sautillent comme un troupeau de puces sur un feu ardent et les percussions explosent en roulements de grosses caisses et de leurs emprises dramatiques. Une superbe 2ième partie, mais pas autant que celle de "Ring III" qui est l’apothéose de “Rings of Fire” selon mon humble avis. "Ring II" suit les mêmes bases que Nord présente sur cet album avec une introduction lourde de ses ambiances toujours imbibées des essences du cosmos et sa 2ième partie qui explose d’un rythme tantôt statique, comme ici, et tantôt explosif comme dans "Ring III". "The Scorpion" emprunte un virage plus ou moins futuriste avec des voix féminines qui récitent des phrases dans un anglais aux fortes saveurs germaniques dans un tissu sonore d’ambiances gavé d’effets spéciaux. Des solos y flottent, de même que des pulsations basses et des lignes de séquences qui tentent de souder un rythme qui aboutira lorsqu’il reste à peine 2 minutes au compteur. "About Life" est la réponse à "The Scorpion"! Sauf que la voix est masculine et que les ambiances se recueillent sur une ligne de séquence qui monte et descend dans des effets sonores dramatiques. Les solos de synthé y sont plus harmonieux, de même que la ligne de séquence qui tisse un beau mouvement hypnotique. Des percussions donnent plus de mordant à une structure qui subitement caresse les charmes minimalistes d’Indra. Et toujours ce synthé et ses beaux solos qui viennent à la rescousse d’un rythme devenu plus ambiant. Des solos qui sont au cœur d’un album où les ambiances transitent entre les musiques de Jean Michel Jarre et Klaus Schulze, période vintage, et Indra, pour les hymnes minimalistes. Un peu moins consistant que Pendulum, c’est vrai que la barre était très haute, “Rings of Fire” reste tout de même un très bon album de Nord et un album agréable à écouter les oreilles bien enveloppées dans un casque d’écoute.
Sylvain Lupari (21/03/2017)

samedi 18 mars 2017

MICHAEL BRÜCKNER: The Giant Illusion (2016)

“The best way to tame the complex and ambient universe of MB, The Giant Illusion is a fair compilation which you need to tame. But you will have no regrets”
1 Small Steps Towards the Light (Alrah'ir) 22:55
2 Les Oiseaux De Valheyda 3:00
3 The Goddess of the Amber Trees 9:29
4 Tala Magna 2:20
5 Valkoire 6:29
6 This Fading Memory (Part I) 2:05
7 Salam'ander 4:47
8 Return Inside (Endless Mind Portal - Outtake A) 14:21
9 Island 2:56
10 Flüchtig 8:17

Bonus CD-r
1 Rübezaal 77:29
Michael Brückner Self Released (CD-r 144:10) ****
(Ambient, Tribal Ambient, Atmospheric)
Composed between 2004 and 2015, this fascinating compilation of Michael Brückner confirms all the talent and the genius of the one of which the very eclectic universe can easily be compared with the one of Steve Roach so much the sonic range covers wide. And to prove it, the friendly German synthesist has concocted us an unusual compilation, to say the least, by grafting more than 10 titles from various eras and glued them in a continual mosaic where everything seems to get congeal in a stunning realism. The two longest tracks on CD were, until today, unpublished as well as the very long "Rübezaal" that Michael Brückner has composed for “The Giant Illusion”. To the menu! Those two long ambiospherical rivers fired up by ambient and\or tribal rhythms which cross the plains of the cosmos as those more paradisiac which are to the colors of our perception.
Noises and intergalactic moods, a little as in a video game, open the borders of "
Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)
", a title written around 2007 and offered as a gift to the members of the Brückner group on LastFM. This long title of 23 minutes is a series of 3 segments where the moments of ambiences are daydreaming between more or less ambient structures of rhythm. A first phase loosens its keys which roll in an ascending loops while the second phase, at around the 5th minute, offers a more convincing rhythm with cascades of sequences which break out by jolts. And after a long ambiospherical phase, the rhythm reappears with a structure more in mode Groove, like Lounge music. Disciple of synthesizer capable of making flown away of solos in the forms of psychedelic braids and sound effects of another dimension, Michael Brückner sprays "Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)" with these small jewels which are the attractions of a very stylized music. He shows this fascination for synths while he literally makes sing his own in "Les Oiseaux De Valheyda", took from the Le Jardin Oublié album released in 2013. It’s a short title which united in an admirable way elements of atmospheres and of drama on a surprising melodious texture. And everything flows like a beautiful melodic brook into the atmospheres which open "The Goddess of the Amber Trees", a title pulled out of the excellent Thirteen Rites of Passage released on the SynGate label in 2014. Album of which you will find the review here. After this landscape of celestial moods, "Tala Magna", from Five Small Nails in 2004, proposes a tribal rhythm very rousing with a great play of tribal percussions. "Valkoire", Oddwind in 2009, is a wonderful title of meditative ambiences. A line of bass throws the pattern of an evaporated rhythm where are flying nice embraces of a synth and its tears which steer on an earth of serenity. There is a lot of emotion at square inch here!
"
This Fading Memory (Part 1)", which is pulled from the sessions of the intergalactic ambiences 100 Hundred Million Miles Under the Stars, plunges us literally into the atmospheres of this Michael Brückner's first album to have flirted with my ears in 2012. The extract presented here is a part of a titanic sessions work entitled 100 Million Miles Under The Stars - The Supplementary Volume which contains more than 6 hours of music. When I drew a parallel with Steve Roach … There is an abundance of music and of music styles which group together between these two musicians, as in the ambient tribal "Salam' ander" from Salaméander 2004, where the violin cries over some soft manual percussions until the explosion of the ambiences among which particles and perfumes are going beyond "Return Inside-Outtake A" from the Endless Mind Portal album in 2011. This version proposes a different mixing from the original version and dips us back into these cosmic and astral atmospheres which decorate the majority of Michael Brückner's works who always knows how to make sing, to make cry and to make sigh his synth waves throughout the hollow winds. We stay in a long phase of atmospheres, even with the sophistical jerky rhythm of "Island" (another extracts from Five Small Nails) where effects of synth are panting in a spheroidal structure. "Flüchtig", a title which is part of Scattered All Over - Contributions, Collaborations and other rare tracks, compiled in 2015, as well as Jetzt und Hier - ein Album für Flüchtlinge Vol. 2, ends this first CD with a piano which scatters its thoughts as Vangelis knew so well how to do it. The melody remains minimalist and progresses between vaporous atmospheres and a delicate rhythmic of which the crescendo fades out in these mists which deform our ways to hear things. Michael Brückner never does things by halves. He therefore offers on this compilation a very long sonic river filled of these sound elements which seduce the hearing while captivating our attention, our senses. Thus, the opening of "Rübezaal" puts us on the alert, even makes rise a flow of excitement, otherwise apprehension, to finally plunge us into a storm of winds and of the multi-dissimilar dust which she makes spin. And then the rhythm, sat on a movement of vintage sequences, progresses towards the various phases of EM and between some well imagined and very well fed atmospheric moments. In brief, a long title where Schulze and Roach are behind Michael Brückner's shoulders to blow him the best advices. The magic and the symbiosis here are unequivocal. "Rübezaal" rewards the one who tames the bends and bounces, the lengths and permutations in order to be totally enthralled some listenings farther. Just like the majority of the works that Michael Brückner presents here in spare parts on “The Giant Illusion”. Let yourself be tempted by this sweet and crazy excursion in the universe of an artist who will always know how to please you. That, it’s guaranteed!

Sylvain Lupari (March 18th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Michael Brückner Bandcamp page here
CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Composé entre les années 2004 et 2015, cette fascinante compilation de Michael Brückner confirme tout le talent et le génie de celui dont l’univers très éclectique peut aisément se comparer à celui de Steve Roach tant l’éventail sonore couvre large. Et pour prouver ces dires, le sympathique synthésiste Allemand nous a concocté une compilation pour le moins inaccoutumée en greffant plus de 10 titres pigés entre différentes époques mais collés en une mosaïque continuelle où tout semble se figer dans un réalisme décapant. Les 2 plus longs titres du CD 1 étaient, jusqu’à aujourd’hui, des pièces inédites de même que le très long Rübezaal que Michael Brückner a composé pour “The Giant Illusion”. Au menu! Des longs fleuves ambiosphériques défrichés par des rythmes ambiants et/ou tribal qui sillonnent les plaines du cosmos comme celles plus paradisiaques qui sont aux couleurs de notre perception.
Des bruits et des ambiances intergalactiques, un peu comme dans un jeu vidéo, ouvrent les frontières de "Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)", un titre composé autour de 2007 et offert en cadeau aux membres du groupe de Brückner sur LastFM. Ce long titre de 23 minutes est une série de 3 segments où les moments d’ambiances rêvassent entre des structures de rythme plus ou moins ambiantes. Une première phase délie ses ions qui roulent en boucles escaladeuses alors que la deuxième phase, autour de la 5ième minute, offre un rythme plus convaincant avec des cascades de séquences qui déferlent par secousses. Et après une longue phase ambiosphérique, le rythme revient avec une structure plus en mode Groove, comme de la musique Lounge. Adepte d’un synthétiseur autant capable d’effectuer des envolés de solos aux torsades psychédéliques que des effets sonores d’une autre dimension, Michael Brückner arrose "Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)" de ces petits bijoux qui sont l’attrait d’une musique très stylisée. Il démontre cette fascination pour les synthés alors qu’il fait littéralement chanter le sien dans "Les Oiseaux De Valheyda", tiré de l’album Le Jardin Oublié réalisé en 2013. C’est un court titre qui unie de façon admirable des éléments d’ambiances et de drame sur une étonnante texture mélodieuse. Et tout coule comme un beau ruisseau mélodique dans les ambiances qui ouvrent "The Goddess of the Amber Trees", un titre soutiré de l’excellent Thirteen Rites of Passage paru en 2014 sur l’étiquette SynGate Records. Après ce paysage d’ambiances célestes, "Tala Magna", de Five Small Nails en 2004, propose un rythme tribal très enlevant avec un très bon jeu de percussions claniques. "Valkoire ", Oddwind 2009, est un superbe titre d’ambiances méditatives. Une ligne de basse jette les canevas d’un rythme évaporé où se jettent de belles étreintes d’un synthé et de ses pleurs qui gouvernent sur une terre de sérénité. Il y de l’émotion au pouce carré ici!
"This Fading Memory (Part 1)", qui est tiré des sessions de l’album d’ambiances intergalactiques 100 Million Miles Under The Stars, nous plonge littéralement dans les ambiances de ce premier album de Michael Brückner à voir flirté avec mes oreilles. L’extrait présenté ici fait partie d’un travail de sessions titanesque intitulé100 Million Miles Under The Stars - The Supplementary Volume qui contient plus de 6 heures de musique. Lorsque je faisais un parallèle avec Steve Roach…Il y a l’abondance et les genres qui se regroupent autour de ces deux musiciens, comme dans l’ambiant tribal "Salam'ander" de Salaméander 2004, où le violon pleure sur de douces percussions manuelles jusqu’à l’explosion des ambiances dont les particules et parfums se rendent au-delà de "Return Inside- Outtake A" de Endless Mind Portal de 2011. Cette version propose un mixage différent de la version originale et nous replonge dans ces ambiances cosmiques et astrales qui ornent la majorité des œuvres de Michael Brückner qui sait toujours comment faire chanter, pleurer et soupirer ses ondes de synthé au travers des vents caverneux. Nous restons dans une longue phase d’ambiances, même avec le rythme sophistiquement saccadé de "Island" (un autre extrait de Five Small Nails) où des effets de synthé halètent dans une structure sphéroïdale. "Flüchtig", un titre qui fait partie des albums Scattered All Over - Contributions, Collaborations and other rare tracks compilé en 2015 et Jetzt und Hier - ein Album für Flüchtlinge Vol. 2, dispose de ce premier CD avec un piano qui éparpille ses pensées comme Vangelis savait si bien le faire. La mélodie reste minimaliste et progresse entre des ambiances vaporeuses et une délicate rythmique dont le crescendo s’évapore dans ces brumes qui déforment nos regards ou nos oreilles.

Michael Brückner ne fait jamais rien à moitié. Il offre donc sur cette compilation un très long titre-fleuve bourré de ces éléments soniques qui séduisent l’ouïe tout en captivant notre attention, nos sens. Donc, l’ouverture de "Rübezaal" nous met sur le qui-vive, fait même monter un flux d’excitation, sinon d’appréhension, pour finalement nous plonger dans une tempête de vents et des poussières multi-disparates qu’elle fait virevolter. Et puis le rythme, assis sur un mouvement de séquences vintage, progresse vers les différentes phases de la MÉ et entre des moments atmosphériques bien imaginés et fort bien nourris. Bref un long titre où Schulze et Roach sont derrière les épaules de Michael Brückner afin de lui souffler les meilleurs conseils. La magie et la symbiose sont sans équivoque. "Rübezaal" récompense celui qui en apprivoise les détours et les rebonds, la longueur et les permutations pour en être totalement subjugué quelques écoutes plus tard. Tout comme la majorité des œuvres que Michael Brückner présente ici en pièces détachés sur “The Giant Illusion”. Laissez-vous tenter par cette douce et folle excursion dans l’univers d’un artiste qui saura toujours vous plaire. Ça, c’est garanti!
Sylvain Lupari (18/03/2017)

jeudi 16 mars 2017

STEVE ROACH: Painting in the Dark (2016)

“Even after nearly 35 years and more than 100 albums later, Steve Roach continues to charm us with his wide range of ambient tones which float like thousand prisms of charms”
1 Threshold 17:40
2 I See Now 10:33
3 Painting at the Edge 19:28
4 Orbit of Memory 6:52
5 Rapt in Moonlight 6:25
6 Phosphene View 12:54

Timeroom Editions ‎| TM40 (CD 73:51) ****
(Ambient Music)
I read comments on the Net, I also took acquainted of multiple posts on Facebook, about Steve Roach's last three albums which were released at the very end of 2016; this one, the wonderful Spiral Revelation and the heavy Fade to Gray. And no matter the directions, needs to mention that these 3 albums propose totally different soundscapes, fans' legion of the American musician answers present and shouts to genius! And it's doubtless the very big strength of Steve Roach; drag the listener throughout his numerous artistic paradoxes where the ambient music, to stay up with Morpheus, goes alongside with his darker side, in order to meditate with the angels of darkness, as well as his universe of sequencers that the likeable Californian musician seems to have renew with the pleasure to manipulate them since his brilliant Skeleton Keys in 2013. “Painting in the Dark” belongs to the first category! It’s the ideal album to stroll with Morpheus.
"
Threshold" opens our appetite for relaxation at top speed with an immense magma of increasing sonic waves which are propelled by the effect of densification between each of them. These waves lull us, as murmurs to us, with slow oscillations which reproduce marvelously the image of a big wave for a starving surfer rolling in slow motion and whom the void in the middle sucks up us like a magnet towards unknown territories. There where the plains undulate of their thousand pearl reflections and where these murmurs of absent voices coo between our ears while getting lost in a symphony of breezes and of their tints sometimes soothing and sometimes alarming. Due to its rhythm braided by the impulses of repetitive loops and its harmonies delicately lost in our illusions, "Threshold" will become a monument in Steve Roach's repertoire. All the same rather impressing with more than 35 years of career and more than 100 albums out! Between the shadows and the light, Steve Roach draws his feelings in the black while leaving to us a charcoal pencil in order to write our emotional chapters through the 74 minutes of “Painting in the Dark”. Roach plays on the ambiences by handling so much the reflections of the darkness that those a little more translucent, so amplifying this sensation of discomfort which flirts with its opposite. And that continues with "I See Now" and its slow intimidating twists which roar such as drones coming by far. And always, in spite of the heaviness and the opacity of the movements, fine melodies ring and glitter in an infinitely hollow universe. Ambient, the rhythm winds like a line of heavy rings and of which the slow dying walking always breathes of a life without reflects. There is a beautiful effect of subtle crescendo which propel the moods of “Painting in the Dark” and it’s still tangible on "Painting at the Edge" which proposes a long linear movement from where escape tiny bright filters between the chinks of a mobility impaired into a slow and crawling shape. Stemming from the membranes of "Painting at the Edge", "Orbit of Memory" hypnotizes our senses with a very vintage approach when Steve Roach used to multiply the slow hypnotic loops which, in their turn, were buried by translucent and ethereal veils which seemed to escape out of these loops. "Kidnapping in Moonlight" is as much intriguing and hollow as "I See Now" while "Phosphene View" concludes this Steve Roach's opus with more bright which rises over a field of prism to shine with this fascinating mixture of the colors from Structures from Silence and Desert Solitaire.
Yes! It’s a beautiful end of 2016 year that
Steve Roach offers to his fans with 3 albums which reflect the dimension of this unique character and of whom the music ends always to cross us and to comfort us.

Sylvain Lupari (March 16th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Steve Roach Bandcamp page here
CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Je lisais les commentaires sur le Net, j’ai aussi pris connaissance des écrits sur Facebook, à propos des trois derniers albums de Steve Roach qui sont paru en toute fin d’année 2016; celui-ci, le splendide Spiral Revelation et le lourd Fade to Gray. Et peu importe les directions, faut mentionner que ces 3 albums proposent des panoramas soniques totalement différents, la légion de fans du musicien américain répond présent et crie au génie! Et c’est sans doute la très grande force de Steve Roach; entraîner l’auditeur au travers ses nombreux paradoxes artistiques où la musique d’ambiances, pour veiller avec Morphée, côtoie son côté plus obscur, afin de méditer avec les anges des ténèbres, et finalement ainsi qu’avec son univers des séquenceurs que le sympathique musicien californien semble avoir renouer le plaisir de les manipuler depuis son splendide Skeleton Keys en 2013. “Painting in the Dark” appartient à la première catégorie! C’est l’album idéal pour flâner avec Morphée.
"Threshold" ouvre notre appétit pour la relaxation à plein régime avec un immense magma de longilignes vagues soniques propulsées par l’effet de densification entre elles. Ces vagues nous bercent, comme nous murmurent, avec de lentes oscillations qui reproduisent à merveille l’image d’une grosse vague pour un surfeur affamé roulant au ralenti et dont le vide en-dessous nous aspire comme un aimant vers des territoires inconnus. Là où les plaines ondulent de leurs mille reflets perlés et où ces murmures de voix absentes roucoulent entre nos oreilles tout en se perdant dans une symphonie de brises et de leurs teintes tantôt apaisantes et tantôt angoissante. De par son rythme tressé par les impulsions de boucles répétitives et de ses harmonies délicatement perdues dans nos illusions, "Threshold" deviendra un monument dans le répertoire de Steve Roach. Tout de même assez impressionnant avec plus de 35 ans de carrières et plus de 100 albums à offrir! Entre les ombres et la lumière, Steve Roach dessines ses émotions dans le noir tout en nous laissant un crayon fusain afin d’écrire nos chapitres émotionnels à travers les 74 minutes de “Painting in the Dark”. Roach joue sur les ambiances en maniant autant les reflets des ténèbres et ceux un peu plus diaphanes, amplifiant ainsi cette sensation d’inconfort qui flirte avec son opposé. Et ça se poursuit avec "I See Now" et ses lentes torsades intimidantes qui hurlent comme des bourdonnements venus de loin. Et toujours, malgré la lourdeur et l’opacité des mouvements, de fines mélodies tintent et resplendissent dans un univers infiniment caverneux. Ambiant, le rythme serpente comme une ligne d’anneaux pesants et dont la lente marche agonisante respire toujours d’une vie sans reflets. Il y a un bel effet de subtil crescendo qui propulsent les ambiances de “Painting in the Dark” et c’est encore palpable sur "Painting at the Edge" qui propose un long mouvement linéaire d’où s’échappent d’infimes filtres lumineux entre les interstices d’une mobilité réduite à une forme lente et rampante. Issu des membranes de "Painting at the Edge", "Orbit of Memory" hypnotise nos sens avec une approche très vintage à l’époque où Steve Roach multipliait les lentes boucles hypnotiques qui, à leur tour, étaient ensevelies de voiles translucides et éthérés qui semblaient s’échapper d’entre ces boucles. "Rapt in Moonlight" est aussi intrigant et caverneux que "I See Now" alors que "Phosphene View" conclut cet opus de Steve Roach avec plus lumineuse qui s’élève au-dessus d’un champ de prisme afin de rayonner avec ce fascinant mélange des couleurs de Structures from Silence et Desert Solitaire.
Oui! C’est une belle fin d’année 2016 que Steve Roach offre à ses fans avec 3 albums qui reflètent la dimension de ce personnage unique et dont la musique finie toujours par nous traverser et afin de nous réconforter.
Sylvain Lupari (16/03/2017)