lundi 3 juillet 2017

COSMIC GROUND: Cosmic Ground Live (2017)

“Pure Berlin School revival that is this Cosmic Ground Live. The aficionados will love it!”
1 Dark Enck 20:16
2 Cairo Grind 19:14
3 Unground I 19:20
4 Unground II 18:57
5 Anomaly 16:54
(Bonus track for DL only)

Sunhair Music | SH 0025 (CD 77:48/DDL 94:41) ****½
(Vintage Berlin School)
Is the good old Berlin School has still something to show? You bet it has! Recorded within the framework of 2 festivals of electronic and/or psychedelic progressive music, be the prestigious E-Live Festival in Oirschot and the Psychedelic Network Festival in Würzburg, “Cosmic Ground Live” is the quintessence of this art that very few artists are capable of making live again without falling in the plagiarism of a time which, for several among us, stays the zenith of EM. Comprised around 4 long evolutionary titles which fill the furrows of a double vinyl album of 180 gr, this last electronic Mass of Cosmic Ground is also available in CD and in downloadable format where a Bonus Track, "Anomaly" awaits the fans of this solo project of Dirk Jan Müller, the keyboard player of Electric Orange, a band known for its psychedelic music. We are here in the pure Berlin School style of the vintage years where the concerts were given beneath the seal of improvisation, thus nebulous introductions blown by creative Mellotron are on the menu of the 4 immersive titles of “Cosmic Ground Live”. Certainly there were some rehearsals, but the inspiration always remains the main source of Dirk Jan Müller who is assisted here by Horst Porkert; founder of the psychedelic music label Sunhair Records.
It's with a bed of roaring fog and of titanic frictions of cymbals that opens the glaucous and misty ornaments which "Dark Enck" needs in order to survive at its metaphysical fusion. Electronic chirpings are sparkling in the oblivion and breaths of ambient drones are snoring here whereas delicate fluty lines add a lyrical touch to an introduction loaded of mysticism. Faithful to his understanding of the universe of vintage EM, Dirk Jan Müller adores watering his openings and his finales of these dense fur of Mellotron which always add a perfume of cemetery (you know, these corpses which get up from their graves?) to his music. Except that here, the corpses are rhythmic skeletons which take shape in a sequencer as precise as spasmodic and which charge the atmospheres with surges and gallops to break the bones of those which remain stupefied and without moving. The first rumblings of the sequencer crumble the last trails of mist of this introduction shortly after the of 150 seconds. The bass palpitations are nervous and spit a heavy and noisy structure where roam some bright effects. And we're off! As in a race of oscillating balls, the rhythm bulldozes ahead and follows the fluctuating curves of a structure which will take advantage of its long rounds to forge the tones of the sequences and disorientate the race by throwing on the pavement some layers of mud which slow down the swiftness of the rhythmic balls. Jingles of percussions decorate the insanity of the jumping keys with boosted thrummings just as the race of a sequencer avoid the abrupt bends with so graceful moves, so one would say that everything goes in slow motion for a few seconds. This rhythmic plan in constant movement avoids the traps of slumbering our eardrums by playing on the color of the tones, which go from black buzzing to crystal tint, as well as by varying the frenzy of the sequencers' lines of rhythm. If "Dark Enck" spits rhythms of fire, "Cairo Grind" calls out to genius with a clearly more spasmodic structure in a duel of sequencers which still gives me shivers to the spine. It's like hearing all the evolutions of the rhythmic structures of the vintage years in a segment of 20 minutes. Brilliant!
After this duel of sequencers, the long introduction all in mystery of "Unground I" arrives as some balm between our ears. The lines of Mellotron and synth inject an appearance of Mephistophelian choir with arrangements which are right, both in the tone and in the note. A long introduction stuffed with hollow breezes where from emerges a lively and crystal clear structure of rhythm in the edge of 10 minutes. From then on, the sinister atmospheres get crystallize to form the adjacent atmospheres of the rhythmic train primed by a sequencer which adjusts its jerky structure of rhythm between those of "Dark Enck" and of "Cairo Grind". For a short 5 minutes, this structure shakes our meditative phase which returns with a soporific finale and among which the perfumes and the essences will float up until finale of a very serene and ethereal "Unground II". A bonus track goes with the DL version and is also available to everyone for a modest amount of; pay what you want! "Anomaly", which clocks for 19 minutes, is in the tradition of Cosmic Ground kind of EM; so be a lot of rhythm and as many variations with effects and ornaments of percussions (jingles) in a long exercise for sequencers and the art to build electronic rhythms among which the subtle variances and the decorations are at the diapason of a music which shows that its borders have, and seem to have forever, no limits. “Cosmic Ground Live” proves it with a superb album which is in the continuity of the previous works of this solo project of Dirk Jan Müller who is as a fountain of youth in contemporary EM. Solid, from A to Z!
Sylvain Lupari (July 3rd, 2017)
synth&sequences.com
You will find info on how to get this album on the Cosmic Ground Bandcamp page
here

-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Il se fait encore du bon vieux Berlin School? Et comment! Enregistré dans le cadre de 2 festivals de MÉ et/ou de musique progressive psychédélique, soit les prestigieux E-Live Festival à Oirschot et Psychedelic Network Festival à Würzburg, “Cosmic Ground Live” est la quintessence de cet art que très peu d'artistes sont capables de faire revivre sans tomber dans le plagiat d'une époque qui, pour plusieurs, reste le zénith de la MÉ. Composé autour de 4 longs titres évolutifs qui emplissent les sillons d'un double-album vinyle de 180 gr, cette dernière messe électronique de Cosmic Ground est aussi disponible en format CD et téléchargeable où un titre en extra, "Anomaly" doit absolument compléter votre discographie de ce projet solo de Dirk Jan Müller, claviériste du groupe de musique psychédélique Electric Orange. Nous sommes dans le style Berlin School pur des années vintage où les concerts se donnent sous le signe de l'improvisation, donc introductions nébuleuses soufflées par un Mellotron créatif sont au menu des 4 titres immersifs de “Cosmic Ground Live”. Certes il y a eu quelques répétitions, mais l'inspiration reste toujours la principale source de Dirk Jan Müller qui est assisté ici par le fondateur du label de musique psychédélique Sunhair Records, Horst Porkert.
C'est avec un lit de brouillard mugissant et des frottements de cymbales titanesque que s'ouvre les ornements glauques et nébuleux dont "Dark Enck" a besoin pour survivre à sa fusion métaphysique. Des pépiements électroniques pétillent dans le néant et des souffles de drones ambiants y ronflent alors que de délicates lignes flutées ajoutent une touche lyrique à une introduction bardée de mysticisme. Fidèle à sa compréhension de l'univers de la MÉ vintage, Dirk Jan Müller adore arroser ses ouvertures et ses finales de ces denses nappes de Mellotron qui ajoutent toujours un parfum de cimetière (vous savez, ces cadavres qui se lèvent de leurs tombes?) à sa musique. Sauf qu’ici, les cadavres sont des ossatures rythmiques qui prennent forme dans un séquenceur aussi précis que spasmodique et qui chargent les ambiances avec des envolées et des galops à rompre les os de ceux qui restent hébétés et sans bouger. Les premiers grondements du séquenceur émiettent les dernières trainées de brume de cette introduction peu après la barre des 150 secondes. Les basses palpitations sont nerveuses et craches une structure lourde et tapageuse où rôdent quelques effets lumineux. Et c'est parti! Comme dans une course de boules oscillatrices, le rythme fonce aveuglément et suit les courbes fluctuantes d'une structure qui profitera de ses longs tours afin de trafiquer les tonalités des séquences et désorienter la course en jetant sur le pavé des nappes de boue qui ralentissent la vélocité des boules rythmiques. Des cliquetis de percussions ornent la démence des ions sauteurs avec des tapotages aussi vitaminés que la course d'un séquenceur qui déjoue les virages brusques avec des manœuvres tellement gracieuses que l'on dirait que tout tourne au ralenti l’espace de quelques secondes. Ce schéma rythmique en constant mouvement évite les pièges de l'assoupissement des tympans en jouant sur la couleur des tons, qui sont de noir vrombissant à cristallin tintant, ainsi qu'en variant la frénésie des lignes de rythme des séquenceurs. Si "Dark Enck" crache du rythme de feu, "Cairo Grind" interpelle le génie avec une structure nettement plus spasmodique dans un duel de séquenceurs qui me donne encore des frissons dans le dos. C'est comme entendre toutes les évolutions des structures de rythme des années vintage dans un segment de 20 minutes. Génial!
Après ce duel de séquenceurs, la longue introduction tout en mystère de "Unground I" arrive comme du baume entre nos oreilles. Les lignes du Mellotron et du synthé injectent un semblant de chorale Méphistophélique avec des arrangements qui sont justes, tant dans le ton que dans la note. Une longue introduction truffée de brises caverneuses d'où émerge une structure de rythme vive et limpide à l'orée des 10 minutes. Dès lors, les ambiances patibulaires se cristallisent pour former les ambiances adjacentes du train rythmique amorcé par un séquenceur qui ajuste sa structure de rythme saccadée entre celles de "Dark Enck" et "Cairo Grind". Pour un bref 5 minutes, cette structure secoue notre phase méditative qui reprend avec une finale soporifique et dont les parfums et essences flotteront jusqu'à la finale du très serein et éthéré "Unground II". Un titre en prime est offert à ceux qui ont acheté la version téléchargeable de “Cosmic Ground Live”. Pas requin pour 2 sous, Dirk Jan Müller nous la propose pour un; payer ce que vous voulez! "Anomaly", qui pointe dans les 19 minutes, est dans la tradition de la musique de Cosmic Ground; soit beaucoup de rythme et autant de variations avec des effets et des ornements de percussions (cliquetis) dans un long exercice pour séquenceurs et l'art de construire du rythme électronique dont les subtiles variances et les décors sont au diapason d'une musique qui démontrent que ces frontières n'ont, et semblent n'avoir à jamais, de limites. “Cosmic Ground Live” le démontre avec un superbe album qui est dans la continuité des œuvres précédentes de ce projet de Dirk Jan Müller qui est comme une
fontaine de jouvence dans la MÉ contemporaine.

Sylvain Lupari (03/07/2017)

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