dimanche 24 décembre 2017

INDRA: Archives-Diamond Two (2016)

“Much more lyrical, on the verge of romanticism, Diamond Two is another inescapable for the fans of Indra”
1 Leprechauns 10:44
2 Bellphonique 18:07
3 Through the Stars 13:34
4 From Dusk till Dawn 8:17
5 A Hint for Meditation 22:52

Indra Music (CD/DDL 73:36)
(Berlin & Roumanian School)
Let's pursue without waiting with the CD 17 of this huge Indra collection of EM. Perfumes of guitar in mode wandering and nostalgic cosmic blues, lamentations of flutes or seraphic saxophones and chords of keyboard ringing as a remorseful melody, "Leprechauns" lugs its bag of ill-assorted tones in foggy and meditative layers. Among these elements, a very short harmonious structure gets loose and glitters like crystal drops falling on a cosmic bridge of glass in a minimalist movement that Indra decorates carefully. Discreet pulsations stretch a rhythmic aura which melt in this soundscape where laments and twinkling prisms are the flavor of the month in this 2nd album of the Diamond section. And this meditative approach of "Leprechauns" is a good indication of what waits for the fans of the Rumanian synthesist through the 5 structures of “Diamond Two”. But the exceptions are there to feed the parallels. Isn't it so? If "Leprechauns" is charmingly ambient, "Bellphonique" bites our eardrums and makes vibrate loudspeakers with an oscillatrice structure the of which the flow is much faster than the of its beatings. To say the least! The rhythm is crazy. Non danceable! The pot of sequences shakes its keys in all directions in a furious rhythmic structure to which are grafted impulses of dramatic percussions and nice organic effects as well as more bright sequences. By the way, their sparkling tones forge these structures of unfinished melodies which roam around the 73 minutes of “Diamond Two”. Effects, as much percussives as those of video games, and winds add weight, but not as much as these percussions which hit the movement a little before the point of 9 minutes and introduce a very Trance approach. And there, that dances better! But the ears … Phew! It's better to listen to without earphones. But then again, the neighbors …
"Through the Stars" quite means. It's about a beautiful morphic ballad with beautiful orchestrations which are going to remind at some of you the aerial music of John Serrie. Indra cheeks with the depth of his strata which slide with light dramatic impulses in the movement. Isolated sequences feign cosmic rodeos in the 2nd half of "Through the Stars", bringing a delicious effect of life in a title which flirts constantly with the borders of the lunar landscapes. After this beautiful interlude meditative, "From Dusk till Dawn" puts down a delicate structure of rhythm between our ears. It's an ambient tempo with sequences and their shadows, as much sizzling than harmonious, which skip and gambol with a delicious anarchy in the multiple echoes of their reverberations. Faithful to his EDM signature, Indra shakes a little the moods by adding percussions which liven up a little more the life of "From Dusk till Dawn" in a 2nd part that one dances like a cosmic cha-cha-cha. It's a very good track which does marvelously well its transition ambient versus mid-tempo. And always these crystalline tones which ring and ring … With a title like that "A Hint for Meditation" doesn't really need a description. Maybe just a little bit to explain that the structure articulates around an armada of sequences the imperfect circles of which become entangled in a surprising harmonious and slightly rhythmic symbiosis. Here, like everywhere in “Diamond Two”, these gleaming tones of the sequenced arpeggios forge attractive ritornellos of which the echoes scrawl an appearance of floating rhythm. And these tones are very heterogeneous. We can hear those organic ones as others cosmic or parasitic. And the fusions weave harmonious patterns always in continual movements, from where these forms of ghostly rhythms. The outcome is incredibly ear-catching. And this emergent homogeneity of the tones makes of this “Diamond Two” another inescapable for the fans of the Rumanian magician of synthesizers. As for "A Hint for Meditation", the layers blow drowsy potions which bolt us to our meditative state.

Sylvain Lupari (December 23rd, 2017) **** ½*
You will find this album on Indra Bandcamp
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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On poursuit sans attente avec le CD 17 de cette vaste collection d'Indra. Parfum de guitare en mode blues errant et nostalgique, lamentations de flûtes ou saxophones séraphiques et accords de clavier tintant comme une mélodie repentante, "Leprechauns" trimballe son sac de tonalités disparates dans des nappes brumeuses et méditatives. Parmi ces éléments, une très courte structure harmonique se détache et tinte comme des gouttes de cristal tombant sur un pont de verre cosmique dans un mouvement minimaliste qu'Indra décore avec soin. De discrètes pulsations étirent une aura rythmique qui se fond dans ce décor où lamentations soniques et prismes scintillants sont la saveur du mois dans ce 2ième album du volet Diamond. Et cette approche méditative de "Leprechauns" est un bon indice de ce qui attend les amateurs du synthésiste Roumain à travers les 5 structures de “Diamond Two”. Mais les exceptions sont là pour nourrir les parallèles. N'est-ce pas? Si "Leprechauns" est délicieusement ambiant, "Bellphonique" mord nos tympans et fait vibrer les haut-parleurs avec une structure oscillatrice dont le débit est plus vite que l'ombre de ses battements. C'est peu dire! Le rythme est fou. Indansable! La marmite à séquences agite ses ions en tous sens dans une structure rythmique endiablée où se greffent des élans de percussions dramatiques et des effets organiques ainsi que des séquences plus lumineuses. D'ailleurs, leurs tonalités rutilantes forgent ces structures de mélodies inachevées qui rôdent autour des 73 minutes de “Diamond Two”. Des effets, autant percussifs que de jeux vidéo, et des vents ajoutent du poids, mais pas autant que ces percussions qui percutent le mouvement un peu avant la barre des 9 minutes et initient une approche très Trance. Et là, ça se danse mieux! Mais les oreilles…Ouf! Vaut mieux écouter sans écouteurs. Mais encore là, les voisins…
"Through the Stars" veut tout dire. Il s'agit d'une belle ballade morphique avec de belles orchestrations qui vont rappeler chez certains d'entre vous la musique aérienne de John Serrie. Indra joue avec la profondeur de ses nappes qui glissent avec de légères impulsions dramatiques dans le mouvement. Des séquences isolées feignent des rodéos cosmiques en 2ième moitié de "Through the Stars", amenant un délicieux effet de vie dans un titre qui flirte constamment avec les frontières des paysages lunaires. Après cette belle interlude méditative, "From Dusk till Dawn" dépose une délicate structure de rythme entre nos oreilles. C'est un rythme ambiant avec des séquences et leurs ombres, autant grésillantes qu'harmoniques, qui sautillent et cabriolent avec une délicieuse anarchie dans les multiples échos de leurs réverbérations. Fidèle à sa signature EDM, Indra secoue un peu les ambiances en injectant des percussions qui animent un peu plus la vie de "From Dusk till Dawn" avec une 2ième partie qui se danse comme un cha-cha-cha cosmique. Un très bon titre qui réussit à merveille sa transition, ambiant versus mid-tempo. Et toujours ces tonalités cristallines qui tintent et tintent…Avec un titre semblable, "A Hint for Meditation" n'a pas réellement besoin de description. Peut-être juste un petit peu pour expliquer que la structure s'articule autour d'une armada de séquences dont les cercles imparfaits s'entremêlent en une étonnante symbiose harmonique et légèrement rythmique. Ici comme partout dans “Diamond Two”, ces tonalités miroitantes des arpèges séquencés forgent de séduisantes ritournelles dont les échos griffonnent un semblant de rythme flottant. Et ces tonalités sont très hétéroclites. On peut entendre celles organiques comme d'autres cosmiques ou parasitaires. Et les fusions tissent des tissus harmoniques en continuels migrations, d'où ces formes de rythmes fantômes. Le résultat est incroyablement séduisant. Et cette homogénéité émergente entre les tons fait de ce “Diamond Two” un autre incontournable pour les amateurs du magicien des synthétiseurs Roumain. Quant à "A Hint for Meditation",  les nappes soufflent des potions endormitoires qui nous rivent à notre état méditatif.

Sylvain Lupari (23/11/2017)

samedi 23 décembre 2017

INDRA: Archives-Diamond One (2016)

“Magical, like always in the universe of Indra, the music here starts thing big time in the fourth chapter of the Archives series”
1 Bellatrix 9:26
2 The Djinn 15:52
3 Jubilee 12:32
4 She's Good 12:03
5 Zian 16:38
6 Alice in Wonderland 11:29

Indra Music (CD/DDL 78:02)
(Berlin & Roumanian School)
Indra is at his best when he tosses us an album of a half-dozens of titles which flirt with an average of 12 minutes each. Not too long, nor too short, the music pieces have amply the time to develop without that we regret their beginnings. And it's even more true when the artist, as here with Indra, favors minimalist structures of which the evolutions pass by a considerable addition of sound ornaments.
After a very short introduction of usual formalities, "Bellatrix" skips between our ears with a lively movement of the sequencer which cuts some slack to its keys jumping such as electronic castanets. Agile and fluid, the luminous movement of "Bellatrix" spheroidal rhythm flutters around and sparkles until it hangs onto a solid line of bass which resounds heavily and accelerates the race of blood in our veins. Indra decorates his 1st minimalist movement with layers of seraphic voices and with another line of rhythm which oscillates with a scent of a nightingale's chants in the rhythm. The echoes which reverberate in the entanglement of other sequences give a percussive painting of the most pleasant while the main rhythmic part accelerates the pace with the addition of elements of tribal percussions and other percussions which tumble constantly from a stratosphere of sounds rich in percussive elements. The synth adds colors and nuances, whereas the sequencer articulates another line filled of melodious tones. "Bellatrix" begins with strength this first chapter of the new series, entitled Diamond, from the Rumanian synth wizard. Released at the very beginning of 2016, this series makes an overview over Indra's 2009-2012 era, that is to say in the heart of his Tantric Celebration period. Except that the music here is a little bit distant from this edition by proposing a great mixture between the Roumanian and the Berlin Schools. And if you like percussions and the uncountable possibilities of those electronic beatboxes, this “Diamond One” is a real mine of percussive nuggets …"The Djinn" begins with this wide strip of hollow winds which are as well threatening as intriguing which characterize the usual introductions in EM. Isolated chords ring in this abstruse sky, inviting the course of stars to moor on it and to crumble its dusts which are snatched by strong lunar winds. A distant lament is translated by the strings of a cello saddened by this pain that the rust infiltrates in a system which was for a long time dead. The laments warm themselves and weave out some superb Oriental harmonies, giving us a delicious gooseflesh which is heavenly hammered by heavy and terribly effective percussions. Each time it's the same thing! And I always wonder why it took me so long to please my ears by listening the music of Indra. By discovering his delicious leftovers. Let's be frank here; this huge Archives collection is composed of musical leftovers since the early steps of Indra up until the 2010's. And it contains music of extremely high quality which justifies without a shadow of a doubt this impressive Boxset of 25 CD. And the least that I can write is that “Diamond One” starts things big time with in particular 4 tracks which are going to bring you to the heaven of EM. And we go on with the lascivious, the slow and the proud to desire the subjugation of your senses with its divine cosmic slow dance, "The Djinn". Structuring marvelously its 15 minutes, it's a splendid movement of musical dependence which ends a little in a rather acceptable ambient chaos, just like "Bellatrix". We got a little dozed off? Not really a problem because "Jubilee" is going to rock your mind down! Its rhythm is heavy because hammered by powerful percussions. Lively too, because it's nibbled by good sequences. But the charm lives in the synths. Between anesthetic layers and chords which get lost in an illusion of harmonies, they throw solos and melodies that make us dream about Klaus Schulze. And with a title like that, we couldn't hope for something else. Very good! The first 3 titles of “Diamond One” are wonderfully good. "She's Good" brings us to another level. A voice of intergalactic mermaid (kind of those in Ulysses) sprinkles lovely aerial songs over a sharp and circular movement of the sequencer. That reminds me the kind of ERA or still Enigma with this structure which swirls from its continual jerks among dramatic effects of percussions and seraphic songs. These jerks are jolting for a good 4 to 5 minutes before "She's Good" embrace an ambient phase which invites in an astral meditation. We are in an ambient meditative phase here until the rhythm takes back its strength some 5 minutes later. The evolution of "Zian" reminds me of Steve Roach. The layers are very restful while the delicate rhythm, knit around effects of manual and tribe percussions, is drumming with more insistently. That becomes very intense. And the arpeggios which sparkle as stars add a strange paradox to a structure which becomes more and more threatening for those who opted for a soundscape of relaxation. Indra spreads here his magic for sounds and effects by decorating the structure of "Zian" with a skill which competes very well with the increasing intensity in the evolution of its rhythm always more cerebral than physical. Between the turbulences of the cosmic winds and the quietude of the layers which float such as sweet digital violins in the electronic cosmos, "Alice in Wonderland" ends another very beautiful album of this collection where the charms and the bewitchments are also dominant than this sweet desire to let ourself being dominated by a contemporary EM certainly, but built with this spirit of the nice vintage years. Incredible when we think of the music as leftovers…

Sylvain Lupari (December 22nd, 2017) *****
You will find this album on
Indra Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Indra est à son meilleur lorsqu'il nous balance un album d'une demi-douzaine de titres qui flirtent avec une moyenne de 12 minutes chaque. Pas trop longues, ni trop courtes, les pièces de musique ont amplement le temps de se développer sans que l'on s’ennuie de leurs commencements. Et c'est encore plus vrai lorsque l'artiste, comme ici avec Indra, privilégie des structures minimalistes dont les évolutions passent par un ajout considérable d'ornements soniques.
Après une très brève introduction d'usage, "Bellatrix" sautille entre nos oreilles avec un mouvement vif du séquenceur qui donne du lousse à ses ions sautant comme des castagnettes électroniques. Agile et fluide, le lumineux mouvement de rythme sphéroïdale de "Bellatrix" marivaude et scintille jusqu'à s’accrocher à une forte ligne de basse pulsatoire qui résonne lourdement et accélère la course du sang dans nos veines. Indra orne son 1ier mouvement minimaliste de nappes de voix séraphiques et avec une autre ligne de rythme qui oscille avec une odeur de chants de rossignol dans le rythme. Les échos qui se répercutent dans l'enchevêtrement des séquences donnent une toile percussive des plus agréables alors que la rythmique principale accélère la cadence avec l'ajout d'éléments de percussions claniques et d'autres percussions qui déboulent constamment d'une stratosphère de sons riche en éléments percussifs. Le synthé ajoute des couleurs et des nuances, tandis que le séquenceur articule une autre ligne gorgée de tonalités mélodieuses. "Bellatrix" débute fort ce premier volet de la nouvelle série Diamond du synthésiste Roumain. Livrée en tout début de 2016, cette série jette une oreille sur la période de 2009-2012, soit au cœur de sa période Tantric Celebration. Sauf que la musique ici est un peu plus loin de l'aspect spirituel et méditatif de cette autre collection d'Indra en proposant un très beau mélange entre la Roumanian et la Berlin School. Et si on aime les percussions et les innombrables possibilités des boîtes à rythmes électronique, ce “Diamond One” est une véritable mine de pépites percussives… "The Djinn" débute avec cette large bande de vents creux qui sont aussi menaçants qu'intrigants et qui caractérisent les usuelles introductions en MÉ. Des notes isolées tintent dans ce ciel abscons, invitant la course des étoiles à s'y amarrer et à émietter ses poussières qui sont happés par de forts vents lunaires. Une lointaine complainte se traduit par les cordes d'un violoncelle affligée par cette douleur que la rouille instaure à un système qui fut longtemps sans vie. Les complaintes se réchauffent pour nous larguer de superbes harmonies Orientales, nous donnant une délicieuse chair de poule mise à mal par des percussions lourdes et terriblement efficaces.
À chaque fois c'est la même chose! Je me demande pourquoi j'ai pris tant de temps avant d'écouter, de réécouter du Indra. Pourtant, je ne cesse d'être étonné par la qualité de ses restes musicaux. La collection Archives renferme des CD de grandes qualités qui justifient la nécessité de cet impressionnant coffret de 25 CD. Et le moins que je puisse écrire est que “Diamond One” démarre les choses en grand avec notamment 4 titres qui vont vous amener aux nues de la MÉ. Poursuivons avec le lascif, lent et orgueilleux vouloir de subjugation de nos sens avec ce divin slow cosmique qu'est "The Djinn". Structurant à merveille ses 15 minutes, c'est un splendide mouvement de dépendance musicale qui se termine un peu dans un chaos ambiant assez acceptable, tout comme "Bellatrix". Nous nous sommes un peu assoupis? Pas vraiment grave car "Jubilee" va virer vos meubles à l'envers! Son rythme est lourd car martelé par des percussions puissantes. Vif aussi, car mordiller par de bonnes séquences. Mais le charme réside dans les synthés. Entre des nappes anesthésiantes et des accords qui se perdent dans une illusion d'harmonies, ils jettent des solos et des mélodies qui nous font rêver à Klaus Schulze. D'ailleurs avec un titre comme tel, on ne pouvait espérer autre chose. Très bon! À date, les 3 premiers titres de “Diamond One” sont superbement bons. "She's Good" nous amène à un autre niveau. Une voix de sirène intergalactique (genre Ulysse) saupoudre des chants suaves sur un mouvement vif et circulaire du séquenceur. Ça me fait penser au genre ERA ou encore du Enigma avec cette structure qui tourbillonne par saccades continuelles avec de gros effets de percussions et des chants séraphiques. Ces saccades se bousculent pour un bon 4 à 5 minutes avant que "She's Good" embrasse une phase ambiante qui invite à une méditation astrale. Nous sommes dans l'ambiant méditatif ici jusqu'à ce que le rythme reprenne sa vigueur quelque 5 minutes plus tard. L'évolution de "Zian" me fait penser à du Steve Roach. Les nappes sont très reposantes alors que le délicat rythme, tricoté autour d'effets de percussions manuelles et claniques, tambourine avec plus d'insistance. Ça devient très intense. Et les arpèges qui scintillent comme des étoiles ajoutent un étrange paradoxe à une structure qui devient de plus en plus menaçante pour ceux qui ont opté pour un diaporama musical de relaxation. Indra déploie ici sa magie des sons et des effets en agrémentant la structure de "Zian" avec une adresse qui rivalise très bien avec l'intensité croissante dans l'évolution de son rythme toujours plus cérébral que physique. Entre les turbulences des vents cosmiques et la quiétude des nappes qui flottent comme de tendres violons numériques dans le cosmos électronique, "Alice in Wonderland" termine un autre très bel album de cette collection où les charmes et les envoûtements sont aussi dominant que cette douce envie de se laisser dominer par une MÉ contemporaine certes, mais construite avec cette esprit des belles années vintage. Incroyable lorsque l'on pense que c'était des restants…
Sylvain Lupari (21/12/2017)

jeudi 21 décembre 2017

ALBA ECSTASY: iDeity (2017)

“Vangelis or not. Blade Runner and/or still not; iDeity is right in this middle where the music is at the service of a movie well anchored in our head”
1 The Plot 1:58
2 What Are You? 9:52
3 Electrified Action 5:37
4 There is no Past 4:58
5 A Walk Into the Night 3:15
6 Tomorrow is Now 5:35
7 Positronic Response 6:04
8 Odyssey to Glory 4:25
9 Corrupted System 6:08
10 Analog Whispers 6:00
11 The End of World Will Come on a Thursday 5:10

Alba Ecstasy Music (DDL 59:08)
(Ambient, cinematographic, Vangelis)
Here's Alba Ecstasy's 4th album that I review this year. A very prolific year (is it too much?) where the Rumanian synthesist laid down 17 albums on his Bandcamp site. “iDeity” is a kind of tribute to the world of Philip K. Dick and his literary mega success Do Androids Dream of Electric Sheep which turned out into the cult movie Blade Runner by Ridley Scott. And Mihail Adrian Simion wants to be very clear about it; “iDeity” tries at no time to recreate the various soundtracks and the music written about this movie. And yet, it's all false! With these slow drifting movements and these tears of synth which moan in concertos for stringed instruments in a futuristic and apocalyptic universe, this last Alba Ecstasy's sound book doesn't certainly hit his target whished.
More an album of deep atmospheres than rhythms or still of melodies, “iDeity” opens with the nebulous floating waves of "The Plot". As soon as the timpani drums roll and the synth layers moan like thick clouds of cellos taking off towards other horizons, it's already impossible for us to not to make of link here with the music of Vangelis. A grave music with austere movements which plunges us into the atmospheres of the cult movie, with images all around my head, unless we stare at the Sphinx on the front artwork of the album. The tones are more realistic of this rusty color, than those of a greyish black which always filled in my memory when I think of the movie. "What Are You?" follows with murmurs and always these layers to the perfumes of electronic trumpets which weigh down ambiences at the threshold of chloroform vapors. A rhythmic imaging wakes up from the sharp breaths of the new Jericho trumpets, feeding a structure which slightly drums as the first ambient rhythms of Klaus Schulze. The sound surface of “iDeity” is as much intense and scorching than the lively colors of its Sphinx. "Electrified Action" and its Vangelis chants, rather lyrical should I add, on a background of thundering reverberations and "Positronic Response" are just like this sound density in a universe of apocalyptic vibes that we can expect. While titles such as "There is no Past" and "Tomorrow is Now" offer very good structures of analog rhythms after nebulous introductions a la Vangelis. "Tomorrow is Now" is simply splendid by the way!
The music of "A Walk into the Night" is very much at the image of its naming. An oscillatory movement of the sequencer forges a line of rhythm of which the alternating skips oscillate in a harmonious opacity weaved by strata of synth which flutter such as an agile movement of waltz in symbiosis with the structure of rhythm. Both superposed movements give actually the illusion of a graceful walk by floodlit beings at night. A brilliant title which always remains in the thralls of these very Vangelis synth layers. And it isn't a problem! Even if those synth layers and apocalyptic orchestrations are infiltrating this whole album contrary to what Alba Ecstasy was hoping. The same goes for "Odyssey to Glory" which awakens our senses with heterogeneous noises, a little as in the opening atmospheres of "Tomorrow is Now". "Corrupted System" is still in this psybient kind, while "Analog Whispers" uses less the effects of stridency while proposing a slow rhythm in ambiences which still flirt with the kind of psychedelic noises. "The End of World Will Come on a Thursday" ends this “iDeity” with strength! With a Vangelis pulsatory rhythm, Antartica comes to mind but in a slower, a more lento version I would insist, where roll wonderful solos. There is some drama, tension in the air. And that concludes another solid album, more ambient but really rich in effects and in orchestral layers, where Alba Ecstasy draws the insatiable greed from hidden chests of Vangelis. A strong album my friends which is going to unscrew your eardrums!

Sylvain Lupari (December 20th, 2017) *****
You will find this album on Alba Ecstasy Bandcamp 
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Voici le 4ième album d'Alba Ecstasy que je chronique cette année. Une année très prolifique (est-ce trop?) où le synthésiste Roumain a couché près de 17 albums sur son site Bandcamp. “iDeity” est un genre d'hommage à l'univers de Philip K. Dick et son méga succès littéraire Do Androids Dream of Electric Sheep qui sera porté à l'écran sous la lentille de Ridley Scott avec la film Blade Runner. Et Mihail Adrian Simion se veut très clair; “iDeity” n'essaie en aucun temps de recréer les différentes bandes sonores et musiques sorties en marge de ce film. Et pourtant, rien n'est plus faux! Avec ces lents mouvements à la dérive et ces larmes de synthé qui gémissent dans des concertos pour instruments à cordes dans un univers futuriste et apocalyptique, ce dernier livre sonique d'Alba Ecstasy n'atteint certainement pas sa cible. Plus un album d'ambiances que de rythmes ou encore de mélodies, “iDeity” ouvre avec les nébuleuses ondes flottantes de "The Plot". Dès les roulements de grosses caisses et les nappes de synthé qui gémissent comme des nuées de violoncelles filant vers d'autres horizons, il nous est déjà impossible de pas faire de lien ici avec la musique de Vangelis. Une musique grave avec des mouvements austères qui nous plonge dans les ambiances du film culte, avec images plein la tête, sauf si l'on regarde fixement le Sphinx sur la pochette avant de l'album. Les tonalités sont plus réalistes de cette couleur rouille, que celles d'un noir grisâtre qui restent imprégnées dans ma mémoire. "What Are You?" suit avec des murmures et toujours ces nappes aux saveurs de trompettes électroniques qui alourdissent des ambiances au seuil des vapeurs de chloroforme. Une imagerie rythmique s'éveille d'entre les souffles aigues de trompette d'un nouveau Jéricho, alimentant une structure tambourinant comme les premiers rythmes ambiants de Klaus Schulze. La surface sonore de “iDeity” est aussi acuité que les couleurs vives de son Sphinx. "Electrified Action" et ses chants Vangelis, assez lyriques, sous fond de réverbérations grondantes et "Positronic Response" sont à l'image de cette densité sonore dans un univers d'ambiances apocalyptiques. Alors que des titres comme "There is no Past" et "Tomorrow is Now" offrent de très bonnes structures de rythmes analogues après des introductions de nébulosité Vangelis. "Tomorrow is Now" est tout simplement superbe en passant!
La musique de "A Walk into the Night" est très à l'image de son titre. Un mouvement oscillatoire du séquenceur forge une ligne de rythme dont les alternances sautillent dans une opacité harmonique tissée par des strates de synthé qui voltigent comme un agile mouvement de valse en symbiose avec la structure de rythme. Les deux mouvements superposés donnent effectivement l'illusion d'une marche gracieuse par des êtres illuminés dans la nuit. Un titre génial qui reste toujours à la remorque de ces nappes de synthé très Vangelis. Et ce n'est pas un problème! Même si ces couches de synthé et ces orchestrations apocalyptiques infiltrent tout cet album, contrairement à ce qu'espérait Alba Ecstasy. Idem pour "Odyssey to Glory" qui éveille nos sens avec des bruits hétérogènes, un peu comme dans les ambiances de "Tomorrow is Now". "Corrupted System" est un peu dans ce genre psybient, alors que "Analog Whispers" utilise moins les effets de stridence tout en proposant un rythme lent dans des ambiances qui flirtent encore avec le genre de bruissements psychédéliques. "The End of World Will Come on a Thursday" termine ce “iDeity” avec force! Avec un rythme pulsatoire à la Vangelis, Antartica mais en plus lent, plus lento j'insisterais, où roulent de superbes solos. Il y a du drame, de la tension dans l'air. Et ça conclut un autre solide album, plus ambiant mais drôlement riche dans les effets et les nappes orchestrales, où Alba Ecstasy puise la gourmandise insatiable dans les coffres cachés de Vangelis. Un grand album mes amis qui va vous dévisser les tympans!

Sylvain Lupari (20/12/2017)

mardi 19 décembre 2017

JOHAN TRONESTAM & Wolfgang Gsell: Space (2017)

“Here is an exquisite blend of ambient, melodic and rhythmic music which parades in a huge palette of cosmic adornation”
1 Space 6:03
2 New Horizons 4:46
3 Last Flight of Cassini 6:13
4 Neptune Flyby 5:18
5 Weightless 4:26
6 Ad Astra 6:30
7 Tales from A Starship 6:24
8 A Journey to The Pillars of Creation 7:42
9 Back to Earth 5:54

Johan Tronestam Music (DDL 53:18)
(Space Rock)
Johan Tronestam got a 2017 year which was as high as the expectations of his fans and the fans of cosmic rock in particular. Space Collection and especially the excellent Luther make no doubt; the Swedish synthesist is now in a class of his own. A conclusion which took shape since Roots and Legends from the North released in 2013. This time he teams up with Wolfgang Gsell, an accomplished musician who plays the synth since the end of the 80's and who made numerous collaborations, in particular since 2013, with an avalanche of publications on the label Aural Films and in an independent way on his Bandcamp site. And a little as Johan Tronestam his approach varies between the ambient, the melodious and the sequenced styles. Thus we are entitled to expect a collaboration which should give very good results. And still here, the music of “Space” flirts pleasantly with those expectations. The rhythms are tied up well with a just balance between electronic percussions and sequences deliciously heavy and slow. The ambiences are well imagined with synths which forge splendid settings by a creative injection (neither too much nor a few) of effects. They develop luxurious layers which try to put to sleep down-tempos as the mid-tempos and also some very good solos where harmonious threads are not hanging around not too far behind. In brief, a superb album of cosmic rock!
Breezes of Orion and chants of Venus decorate the lunar opening of the title-track which quietly goes adrift in a cosmos and its intriguing sounds before the first palpitations of percussions liven up the atmospheres around the 3rd minute. And beyond the infinite cosmos and layers of gregarious voices, "Space" metamorphoses into a slow but still rousing cosmic rock swollen with carbon dioxide and with enveloping layers. The addition of the other percussions livens up a little more a pace which adorns itself of beautiful solos with songs tunes a bit sharp. The tone is set to this first collaboration between Johan Tronestam and Wolfgang Gsell. With its cosmic Gregorian chants, "New Horizons" snatches directly this sensitive thread which feeds the excitement of our hearing papillae. The rhythm is in the same vapors as in "Space" but appreciably more jerky, while the harmonious approach is sculpted by chords of a keyboard which ring like an acoustic guitar. The density of the lunar decoration is simply invading and the synths realize a just sharing between the effects and the timid little more harmonious approaches towards the finale of an eclectic title which puts us in confidence for what is coming next. In the genre, "Neptune Flyby" is even heavier and more lively with another skillful mixture between Gregorian songs and some very beautiful synth solos. The rhythm? Settled between a good meshing of percussions and sequences, which make beautiful unexpected breakthroughs, it's the kind to make us stamp of both feet and to make us roll the neck.
"Last Flight of Cassini" plunges us into the universe of cosmic rhythms signed Johan Tronestam where the perfumes of Jarre and of Michael Garrison throne over this electronic rock also shaped on good percussions and on lively sequences. "Weightless" is just as much delicious between its impulses rationed by phases of indecision. Effects of voice melted in the harmonies of a synth and layers of foggy silk add a very extraterrestrial dimension to a title forged for its elements of atmospheres. Soft, slow and lively "Ad Astra" is the reflection of its music and cogitates on a lunar down-tempo with many cosmic ornaments and mini-lines of synth which wave and draw a depth of a tempestuous ocean. This is a good track with nice effects in the solos and with intersidereal gongs which bring our senses to another level. After a nice introduction with an intersidereal touch and which is centralized on an Extraterrestrial voice frozen in a vocoder, "A Journey to The Pillars of Creation" bewitches our senses with a slow rhythmic blooming which turns in a beautiful and catchy down-tempo. All the sonic fineries of a cosmic music inspired of the 70's are there and circulate or float through very nice solos from a synth very relax in its aerial approach. "Tales from A Starship" is as much effective and doesn't hesitate to bite its slow rhythm, which is in earlier here, with slamming percussions. The immense waaash and wooshh of intersidereal vessels are good intriguing decorations, moreover they open the path to "A Journey to The Pillars of Creation", while the synths stay creative with a good lunar decoration, effects of cosmic video games and nice slices of melodies that we whistle easily. Very effective in the vision of its mission, "Back to Earth" ends this other Johan Tronestam's superb cosmic chapter with a melody shaped on an acoustic six-strings. A fanciful and cosmic decoration gets grafted in what could have be a very good radio hymn but which teleports rather towards a very good mid-tempo seasoned of the cosmic elements and these tunes of synth which tickle the threads of our soul from start to end of this very nice opus from the duo Tronestam/Gsell.

Sylvain Lupari (December 18th, 2017) ****½*
You will find this album on
Johan Tronestam Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Johan Tronestam a connu une année 2017 à la hauteur des attentes de ses fans et des amateurs de rock cosmique en particulier. Space Collection et surtout l'excellent Luther ne font aucun doute; le synthésiste Suédois est dans une classe à part. Une conclusion qui se dessinait depuis Roots And Legends From the North paru en 2013. Cette fois-ci il fait équipe avec Wolfgang Gsell, un musicien accompli qui joue du synthé depuis la fin des années 80 et qui a fait de nombreuses collaborations, notamment depuis 2013, avec une avalanche de parutions sur le label Aural Films et de façon indépendante sur son site Bandcamp. Et un peu comme Johan Tronestam son style varie entre les genres ambiants, mélodieux et séquencés. On s'attend donc à une collaboration qui devrait donner de très bons résultats. Et encore ici, la musique de “Space” flirte agréablement avec nos attentes. Les rythmes sont bien ficelés avec un juste équilibre entre percussions électroniques et des séquences savoureusement lourdes et lentes. Les ambiances sont bien imaginées avec des synthés qui forgent de splendides décors par une créative injection (ni trop, ni pas assez) d'effets. Ils élaborent de somptueuses nappes qui cherchent à endormir les down-tempos comme les mid-tempo et aussi de très bons solos où des fils harmoniques ne traînent pas trop loin derrière. Bref, un superbe album de rock cosmique!
Des brises d'Orion et des chants de Vénus décorent l'ouverture lunaire de la pièce-titre qui tranquillement dérive dans un cosmos et ses sons intrigants avant que des premières palpitations de percussions animent les ambiances autour de la 3ième minute. Et au-delà de l'infini cosmos et des nappes de voix grégaires, "Space" permute en un lent et entraînant rock cosmique gonflé de gaz carbonique et de nappes enveloppantes. L'ajout d'autres percussions animent un peu plus une cadence qui s'enjolive de beaux solos aux chants acuités. Le ton est donné à cette première collaboration entre Johan Tronestam et Wolfgang Gsell. Avec ses chants Grégoriens cosmiques, "New Horizons" happe directement ce fil sensible qui nourrit l'excitation de nos papilles auditives. Le rythme est dans les mêmes vapeurs que "Space" mais sensiblement plus saccadé, alors que l'approche harmonieuse est sculptée par des accords de clavier qui sonnent comme une guitare acoustique. La densité du décor lunaire est tout simplement envoûtante et les synthés réalisent un juste partage entre les effets et les timides approches un peu plus harmoniques vers la finale d'un titre éclectique qui nous met en confiance pour la suite des choses. Dans le genre, "Neptune Flyby" est encore plus lourd et plus entraînant avec un autre habile mélange entre chants Grégoriennes et de très beaux solos de synthé. Le rythme? Appuyé entre un bon maillage de percussions et de séquences, qui effectuent de belles percées inattendues, c'est le genre à nous faire taper du pied et à rouler du cou.
"Last Flight of Cassini" nous plonge dans l'univers de rythmes cosmiques signés Johan Tronestam où les parfums de Jarre et de Michael Garrison trônent sur ce rock électronique monté aussi sur de bonnes percussions et de séquences entraînantes. "Weightless" est tout autant savoureux entre ses élans rationnés par des phases d'indécision. Des effets de voix dans les harmonies d'un synthé et les nappes de soie brumeuse ajoutent une dimension très extra-terrestre à un titre forgé pour ses éléments d'ambiances. Doux, lent et entraînant "Ad Astra" est le reflet de sa musique et cogite sur un down-tempo lunaire avec beaucoup d'ornements cosmiques et de mini-lignes qui ondulent et tissent un fond océan tumultueux. Un bon titre avec de bons effets de solos et des gongs intersidéraux qui amènent nos sens à un autre niveau. Après une belle introduction à saveur intersidéral centralisée sur une voix d'extra-terrestre qui est figée dans un vocodeur, "A Journey to The Pillars of Creation" ensorcèle nos sens avec une lente éclosion rythmique qui débloque en un beau et entraînant down-tempo. Tous les artifices soniques d'une musique cosmique inspirée des années 70 sont au rendez-vous et circulent ou flottent à travers des solos d'un synthé très relaxe dans son approche aérienne. "Tales from A Starship" est tout aussi efficace et n'hésite pas à mordre son rythme lent, qui est plus précoce ici, avec des percussions claquantes. Les immenses waaash et wooshh de vaisseaux intersidéraux sont de belles décorations intrigantes, d'ailleurs ils ouvrent le pas à "A Journey to The Pillars of Creation", alors que les synthés sont créatifs avec un décor lunaire, des effets de jeux vidéo cosmiques et de belles tranches de mélodies qui se sifflent aisément. Très efficace dans la vision de sa mission, "Back to Earth" termine cet autre très beau chapitre cosmique de Johan Tronestam avec une mélodie façonnée sur une six-cordes acoustique. Un décor fantaisiste et cosmique se greffe à ce qui aurait pu se terminer par un bel hymne radiophonique mais qui se téléporte plutôt vers un très bon mid-tempo assaisonné des éléments cosmiques et de ces chants de synthé qui chatouillent les fils de notre âme tout au long de ce très bel opus du duo Tronestam/Gsell

Sylvain Lupari (18/12/2017)
New Horizons

samedi 16 décembre 2017

TASTENKLANG: Polyphony (2017)

“As he did with Inspirations, Tastenklang succeeds to charm with a very accessible EM which this time is more sophisticated and still very enjoyable to hear”
1 Prologue 5:14
2 Blue Dot 5:23
3 Electricity 4:51
4 Déjà-Vu 3:24
5 Metamorphosis 4:36
6 Euphoria 3:40
7 Euphoria Part Two 3:48
8 Phenomenon 3:22
9 Lights 6:07
10 Reflects 4:45
11 Vega 5:10
12 Ocean Liner 5:57
13 Rush Hour 5:45
14 Memories 2:58

SynGate CD-R DG02 (DDL/CD-r 66:06)
(EDM, Melodic & New Berlin School)
When we say that time does its work! The very first album of Tastenklang had thrown a breath of fresh air in the universe of the rhythms in boxes of an EM built around digital synths and sequencers. It was 4 years ago and the album was entitled Inspirations. An album that I always recommend by the way. The thing is, I had forgotten! I forgot this sensation of surprise and especially this small guilty pleasure of savoring a quite simple but terribly effective music. And 4 years later, the guilty pleasure gives way to the discovery of a more mature and a more elegant album which goes in transit between swirling rhythms of lead (there aren't that many), solid e-rock, beautiful melodious approaches and especially moments of creativity which find refuge in ambiospherical and ambiosonic phases. Brief, an album of lively EM weaved in a surprising universe of percussions where the rhythms and the melodies dust out marvelously the moments of intimist ambiences (yes, yes) and also destroy any attempt to want to snub the 14 titles, of the some 65 minutes of “Polyphony”. And here is why …
Daniel Gessert doesn't waste time! "Prologue" lands between our loudspeakers with a very fluid movement of a sequencer in mode harmonic. Long melodious spirals get couple and their almost crystalline tones glitter under the reflections of nasal layers. A palpitation of the beatbox gives more mordant to a hybrid structure where rhythm and melody go hand in hand in good electronic arrangements. Lively and melodious, "Prologue" stumbles in a splendid trap of percussions between the 3rd and 4th minute. That makes our ears jump of pleasure. I am still under charm when "Blue Dot" evaporates its very ethereal introduction to plunge into an infernal one EDM fed of wild percussions and on very good percussive effects. When Element 4 meets Moonbooter on a background of Jarre's 2017 North American tour! "Electricity" is more in mode Dance and Trance with nice effects and with seducing stroboscopic lines as much overexcited than the beat. After a "Déjà vu" which proposes me a mirage purely of atmospheres where hot breaths and oscillating sequences harmonize serenity and nebulosity with pleasant layers of voices, "Metamorphosis" also blooms of an introduction thought in the silk to mutate slowly into another good e-rock. The ingredients of Psy-Dance (elytron of metal, allegorical layers and organic stroboscopic effects), decorate this upward approach which gets a hold onto a keen repetitive movement of the syncopated pulsations. That gives a well temperate circular dizziness. "Euphoria" is a very Dance track set on a powerful bass which shines in its spheroidal turbulences. Dusts of stars are flowing with a harmonious momentum on a music thought for heavy and lively percussions. "Euphoria Part Two" is THE ballad of “Polyphony”. A Moonbooter kind of ballad which is going to give you shivers. Guaranteed! "Phenomenon" is not outdone by its tones so crystalline which are like drops of waters being transformed into balls of glass when they bounce on a steel tarmac. Layers, as celestial as sibylline, and notes of piano follow this slow harmonious hatching which seems to congeal my vegetate state. That gives me the taste to listen to Eddie Jobson and his Theme of Secret.
Ambient, seraphic and meditative. "Lights" awakens us slowly in order to lead us back to these phases of Electronic Dance Music. Heavy and lively, the rhythm leaves on the other hand some space to very ethereal layers which sound a lot like some good old TD. To date, I didn't find dead moments or simply unbearable in this excellent album of Tastenklang. On the contrary, I navigate from surprise to surprise! Like with this "Reflects" which is a good title of supernatural atmospheres where the impression to hear the organ of an Orc flirts with reality. "Vega" hangs on to these atmospheres with a little Machiavellian impulse and, especially, a little vintage perfume. I'm still submerged in a state of astral nebulosity with this ball of pulsations pounding on the harmonies of a sequencer. A sequencer loaded of glass tones which unloads superb assaults crumbling like the pearls of a broken melodic necklace, creating an avalanche of sequences which is going to delight those who think with nostalgia of Chris Franke. And always, Daniel Gessert injects small fluids of melodies through the structures which go down easily but which are also well enough thought. I leave the contemplative spheres of this last Tastenklang album with "Ocean Liner" and its approach as creative than mesmerizing. The rhythm is delicate and is similar to the electronic ballad style, that is to say a mid-tempo, with all the usual fuss, among which synth layers and intriguing reverberations. Here the knocks of motorik percussions are coupled to fascinating voice effects, giving a splendid effect. And always these small harmonious strands add a depth difficult to explain to these polyphased rhythms and especially to the polyphonic effects of tones and melodies.
I'm heading for the dance floors this time with "Rush Hour", while "Memories" concludes this other superb album of Tastenklang with a very beautiful morphic melody hiding in a wide bank of astral nebulosity.
I have adored my discovery of “Polyphony”. I found of everything in this album which disconnected me from the complex structures of progressive EM without taking me away from it that much. Available on SynGate Bandcamp site or in CD-r professional format. Another very good album from Tastenklang.
Sylvain Lupari (December 16th, 2017) *****

You can find this album on SynGate Bandcamp site
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Lorsque l'on dit que le temps fait son œuvre! Le tout premier album de Tastenklang avait jeté une bouffée d'air frais dans l'univers des rythmes en boîtes d'une MÉ construite autour de synthés et de séquenceurs numériques. C'était il y a 4 ans et l'album s'intitulait Inspirations. Un album que je recommande toujours en passant. Mais voilà, j'avais oublié! J'ai oublié cette sensation d'étonnement et surtout ce petit plaisir coupable de savourer une musique toute simple mais diablement efficace. Et 4 ans plus tard, le plaisir coupable fait place à la découverte d'un album plus mature et plus racé qui transite entre des rythmes de plomb tournoyants (il n'y en a pas tant que cela), du bon e-rock, de belles approches mélodieuses et surtout des moments de créativité qui trouvent refuge dans des phases ambiosphériques et ambiosoniques. Bref un album de MÉ entraînante tissée dans un étonnant univers de percussions où les rythmes et les mélodies époussettent à merveille les moments d'ambiances intimistes (oui, oui) et dévastent aussi toute tentative de vouloir snober les 14 titres, les quelques 65 minutes de “Polyphony”. Et voici pourquoi…
Daniel Gessert ne perd pas de temps! "Prologue" débarque entre nos haut-parleurs avec un mouvement très fluide d'un séquenceur en mode harmonique. De longues spirales mélodieuses s'accouplent et leurs tonalités quasi cristallines miroitent sous les reflets de nappes nasillardes. Une palpitation de la boîte à rythme donne plus de mordant à une structure hybride où rythme et mélodie vont de pair dans de bons arrangements électroniques. Entraînant et mélodieux, "Prologue" trébuche dans un superbe piège à percussions entre la 3ième et 4ième minute qui fait sursauter nos oreilles de plaisir. Je suis encore sous le charme lorsque "Blue Dot" évapore son introduction très éthérée pour plonger dans un infernal EDM nourrie de percussions aussi sauvages et de très bons effets percussions. Quand Element 4 rencontre du Moonbooter sur un fond de Jarre tournée Nord-Américaine de 2017! "Electricity" est plus en mode Dance & Transe avec de beaux effets et de séduisantes lignes stroboscopiques aussi survoltées que le beat. Après un "Déjà-Vu" qui me propose un mirage purement d'ambiances où souffles chauds et séquences oscillantes harmonisent sérénité et nébulosité avec de suaves nappes de voix, "Metamorphosis" fleurit aussi d'une introduction songée dans la soie pour muter lentement en un autre bon e-rock. Les ingrédients de la Psy-Dance (élytres de métal, nappes allégoriques et effets stroboscopiques organiques), ornent cette approche ascensionnelle qui s'agrippe à un vif mouvement répétitif des pulsations syncopées. Ça donne un tournis circulaire bien tempéré. "Euphoria" est un titre très Dance serti sur une puissante basse qui rayonne dans ses turbulences sphéroïdales. Des poussières d'étoiles coulent avec un élan harmonique sur une musique pensée pour percussions lourdes et vives. "Euphoria Part Two" est LA ballade de “Polyphony”. Une ballade à la Moonbooter qui va vous donner des frissons. Garanti! "Phenomenon" n'est pas en reste avec ses tonalités si cristallines qui sont comme des gouttes d'eaux se transformant en boules de verre lorsqu'elles rebondissent sur un tarmac en acier. Des nappes, autant célestes que sibyllines, et des notes de piano suivent cette lente éclosion harmonique qui semble se figer dans mon état végétatif. Ça me donne le goût d'écouter Eddie Jobson et son Theme of Secrets.
Ambiant, séraphique et méditatif. "Lights" nous éveille doucement afin de nous ramener à ces phases d'Electronic Dance Music. Lourd et vif, le rythme laisse par contre beaucoup d'espace à des nappes très éthérées qui sonnent comme du bon vieux TD. À date, je n'ai pas trouvé de moments morts ou tout simplement insupportable dans cet excellent album de Tastenklang. Au contraire, je vogue de surprise en surprise! Comme avec ce "Reflects" qui est un bon titre d'ambiances surnaturelles où l'impression d'entendre l'orgue d'un Orque flirte avec la réalité. "Vega" s'accroche à ces ambiances avec un petit élan machiavélique et, surtout, un petit parfum vintage. Je reste toujours submergé dans une période de nébulosité astrale avec cette boule de pulsations palpitant sur les harmonies d'un séquenceur. Un séquenceur aux tintements de verre qui décharge de splendides assauts qui se défont comme les perles d'un collier mélodique, créant une avalanche de séquences qui va ravir ceux qui pensent avec nostalgie à Chris Franke. Et toujours, Daniel Gessert injecte des petits fluides de mélodies au travers des structures qui se gobent aisément mais qui sont aussi assez bien songées. Je quitte les sphères contemplatives de ce dernier album de Tastenklang avec "Ocean Liner" et son approche aussi créative qu'envoûtante. Le rythme est délicat et s'apparente au style de ballade électronique, soit un mid-tempo, avec tout le tralala habituel, soit nappes de synthé et réverbérations intrigantes, et les coups de percussions motoriques sont jumelés à de séduisants effets de voix. Et toujours…ces petits filaments harmoniques ajoutent une profondeur difficilement explicable à ces rythmes polyphasés et surtout aux effets polyphoniques des tons et des mélodies. Je visite les planchers de danse pour une dernière fois avec "Rush Hour", alors que "Memories" conclut cet autre séduisant album de Tastenklang avec une très belle mélodie morphique se cachant dans un large banc de nébulosités astrales.
J'ai adoré ma découverte de “Polyphony”! J'ai trouvé de tout dans cet album qui m'a déconnecté des structures alambiquées de la MÉ progressive sans pour autant m'en éloigner tant que cela. Disponible sur le site Bandcamp de SynGate ou en format CD-r professionnel. Un autre très bon album de Tastenklang.

Sylvain Lupari (17/12/2017)

jeudi 14 décembre 2017

ANDY PICKFORD: Pareidolia (2017)

“There are some great moments in this Pareidolia that simply shows that the Pickford source is far from drying up”
1 Section One (Pieces 1-5) 1:17:36
2 Section Two (Pieces 6-10) 1:11:29
3 Section Three (Pieces 11-15) 1:13:04

Andy Pickford Music (DDL 222:10)
(Electronica, E-Rock & E-Ballads)
Are you ready for another musical extravaganza from Andy Pickford? The fourth odyssey between rhythms and intergalactic ambiences from the melodist of the future carries admirably the sense of its name, “Pareidolia”. In another immense mosaic where the hearing illusions are more realistic than improbable, Andy Pickford succeeds to surprise again with a pallet of rhythms, melodies and ambiences which proves that the Pickford source is far from drying up. The 3 long segments of more or less 74 minutes are structured like the 3 first ones which have begun this sonic journey between the constraints of Bandcamp at the end of 2016, that is 3 structures of rhythms for 2 phases of ballads… or almost. And if we make a small counting, the Prince of the England School has delivered an impressive amount of 13 albums since Harmonics in the Silence, if we include Vanguard III, in this impressive crisis of creativity. But is it good? That depends on points of view! In front of such a music mass, it's very difficult to call a winner. Unless isolating one from the others and siphon its sounds up until that our audio network reader gets tired of it or only wears out the notes and keys. But then, such an exercise would be made to the detriment of the other works from this collection and would oblige us to close our ears on other music made by other artists. Yes, but Phae…is it good? Yes!
"Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" starts with the tones of a helicopter landing on a bank of hollow winds. To be short and precise; on oblivion (sic!)! Floating waves laid an interplanetary mirage and the sensation to float in the space seizes immediately our senses. A movement of rhythm is slowly born in these vapors which decorate the 120 seconds of this introduction, as well as harmonies delicately chimed in the echo of a synth and of its tone of glass. Layers of voices get grafted around these crystal spirals that we can easily whistle or hum while waiting for the next spaceship. And of darkness all dressed up, the rhythm adorns itself of percussions slamming and fluttering like these wings of dragonflies while the sequencer crumbles a stroboscopic structure which suits very well to the development of the layers of ambiospherical effects. Other more incisive percussions hammer this rhythm which leaves its embryonic phase for a solid e-rock which tramples abundantly the borders of these hymns of collective dances and trances. “Pareidolia” starts with charm and strength. On the other hand, I would listen again to Shadow at the Gate or to Orgonon that I would say the same thing. And I would say that too about the wonderful angelic ballad of "Pareidolia (Section One, Part 2)", which gave gooseflesh to me, up until I'll throw an ear again on Orgonon or Harmonics in the Silence. In brief in all which is alike but which isn't really similar, there is very beautiful surprises. Far from the approaches of sci-fi that we feel in Orgonon, Andy Pickford shows originality here. The first 30 minutes are staggering while gets added a 3rd part as much intense where the guitar and the synth merge by gorgeous solos. And the arrangements which support these first 45 minutes are simply staggering. "Pareidolia (Section One, Part 4)" brings us back in this universe of dance music always polished up well by Andy Pickford with an overload of sounds and of effects which galvanize his structures and this no matter the styles. The 5th part ends "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" by a delicious orchestral ballad which transports us in a film universe. Honestly! "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" seems to me to be the best moment of this impressive quadrilogy across the constraints, has underlined by Andy Pickford, of Bandcamp.
And yet, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" is just as much savourous in its more cosmic approach. The rhythm is slow and pleasurable while the melody in "Pareidolia (Section Two, Part 7)" is tenderly celestial. "Pareidolia (Section Two, Part 8)" proposes a mid-tempo structured on curt percussions which skip nervously and which watch out for a lunar melody polished up by the melancholic keys from a daydreamer keyboard. And oh surprise, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" ends with two slow and always melodic phases. The rhythms come back with energy for the first 40 minutes of "Pareidolia (Section Three - Pieces 11-15)". Furious, the big electronic rock of "Pareidolia (Section Three, Part 11)" is nevertheless restrained in the shield of good arrangements and of elements of ambiences, as seraphic as cosmic, to get back with a good down-tempo in the following part. The arrangements are very effective here with a thick cloud of weeping violins and of faded voices. "Pareidolia (Section Three, Part 13)" is more in a Bowie Dance style. Andy Pickford's last sound fresco ends with 2 tracks which are kind of e-ballads on a slow dance and on a down-tempo always soaked of his futuristic vision.

Was Andy Pickford short of breath here, or did he simply let a window opened towards other adventures? It would be too easy to hold only the 1st hypothesis because the melodious approach with a denser environment here than anywhere else is worthy of good moments of this immense chapter in the career of the English musician who has a lot of fun here while producing a high quality EM. But is it a cat that I hear at the very end? Is it also Andy Pickford who speaks to us? I let you the care of ending my investigation and to discover these amazing musical odysseys created between rhythms of all styles as well as between very nice and catchy e-ballads that leave behind some incredible musical itches. And all of that is carefully wrapped within a universe of sounds and of effects as so attractive than surprising. Yes, “Pareidolia” is more than very good than simply good. And "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" worth to itself the purchase of this impressive block of EM.
Sylvain Lupari (December 14th, 2017) *****
You will find this album on AP
Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Êtes-vous prêt pour une autre extravagance sonore d'Andy Pickford? Quatrième odyssée entre les rythmes et les ambiances intergalactiques du mélodiste du futur porte admirablement le sens de son titre, “Pareidolia”. Dans une autre immense mosaïque où les illusions auditives sont plus réalistes qu'improbables, Andy Pickford réussit à surprendre encore avec une palette de rythmes, de mélodies et d’ambiances qui prouve que la source Pickford est loin de se tarir. Les 3 longs segments de plus ou moins 74 minutes sont structurés comme l'étaient les 3 premiers voyages entre les contraintes de Bandcamp amorcés en à la fin de 2016, soit 3 structures de rythmes pour 2 phases de ballades… ou presque. Et si on fait un petit décompte maison, le Prince de la England School a délivré un impressionnant total de 13 albums depuis Harmonics in the Silence, si on inclut Vanguard III, dans cette impressionnante crise de créativité. Mais est-ce bon? Ça dépend des points de vue! Devant une telle masse de musique, il est très difficile de sortir un vainqueur. À moins d'en isoler un et de siphonner ses sons jusqu'à épuisement de son lecteur réseau audio. Mais un tel exercice se ferait au détriment des autres de cette collection et nous obligerait à fermer les oreilles sur d'autres musiques réalisées par d'autres artistes. Oui Phae…mais est-ce bon? Oui!
"Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" débute par les tonalités d'un hélicoptère se posant sur le banc de vents creux. Bref sur le vide (sic!)! Des ondes flottantes étendent un mirage interplanétaire et la sensation de flotter dans l'espace s'empare immédiatement de nos sens. Un mouvement de rythme naît lentement dans ces vapeurs qui ornent les 120 secondes de cette introduction, de même que des harmonies tintées délicatement dans l'écho d'une tonalité en verre du synthé. Des nappes de voix se greffent autour de ces spirales de cristal que l'on peut aisément siffloter en attendant le prochain vaisseau spatial. Et d'obscurité tout vêtu, le rythme se pare de percussions claquants comme ces ailes de libellules alors que le séquenceur émiette une structure stroboscopique qui sied très bien au développement de la nappe d'effets d'ambiance. D'autres percussions plus incisives martèlent ce rythme qui quitte sa phase embryonnaire pour un fougueux e-rock qui piétine abondement les limites de ces hymnes de danses, de transes collectives. “Pareidolia” démarre avec charme, entrain et puissance. Par contre, je réécouterais Shadow at the Gate ou Orgonon que je dirais la même chose. Et je dirais que la splendide ballade angélique de "Pareidolia (Section One, Part 2)", qui m'a donné la chair de poule, est la plus belle avant de réécouter une de Orgonon ou de Harmonics in the Silence. Bref dans tout ce qui se ressemble mais qui n'est pas vraiment pareil, il y a de très belles surprises. Loin des approches de sci-fi de ses premiers albums, Andy Pickford fait montre d'originalité ici. Les 30 premières minutes sont renversantes alors que s'ajoute une 3ième partie tout aussi intense où la guitare et le synthé fusionnent par de beaux solos. Et les arrangements qui supportent ces 45 premières minutes sont tout simplement renversants. "Pareidolia (Section One, Part 4)" nous ramène dans l'univers de Dance Music toujours bien fignolé d'Andy Pickford avec une surcharge de sons et d'effets qui galvanisent ses structures et ce peu importe les genres. La 5ième partie termine "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" par une succulente ballade orchestrale qui nous transporte dans un univers cinématographique. Honnêtement! "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" me semble être le meilleur moment de cette impressionnante quadrilogie au travers les contraintes, soulignées par Andy Pickford, de Bandcamp.
Et pourtant, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" est tout autant savoureux dans son approche plus cosmique. Le rythme est lent et suave alors que la mélodie dans "Pareidolia (Section Two, Part 7)" est tendrement céleste. "Pareidolia (Section Two, Part 8)" propose un mid-tempo structuré sur des percussions abruptes qui sautillent nerveusement et qui surveillent une mélodie lunaire astiquée par un clavier aux notes mélancoliques. Et oh surprise, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" se termine avec deux phases lentes et toujours mélodiques. Les rythmes reviennent avec entrain pour les 40 premières minutes de "Pareidolia (Section Three - Pieces 11-15)". Furieux, le gros rock électronique de "Pareidolia (Section Three, Part 11)" est contenu dans de bons arrangements et d'éléments d'ambiances, autant séraphiques que cosmiques, pour revenir avec un bon down-tempo dans la partie suivante. Les arrangements sont très efficaces ici avec une nuée de violons pleureurs et de voix éteintes. "Pareidolia (Section Three, Part 13)" est plus dans un style Dance à la Bowie. La dernière fresque sonore d'Andy Pickford se termine avec 2 titres du genre ballade sur un slow et un down-tempo toujours imbibée de sa vision futuriste.

Est-ce qu'Andy Pickford a manqué de souffle ici ou laisse-t-il simplement une fenêtre ouverte vers d'autres aventures? Il serait trop facile de seulement retenir la 1ière hypothèse car l'approche mélodieuse avec un environnement plus dense ici qu'ailleurs est digne des bons moments de cette immense chapitre dans la carrière du musicien Anglais qui s'amuse comme un petit fou tout en produisant une MÉ de haute qualité. Mais est-ce un chat que j'entends à la toute fin? Est-ce aussi Andy Pickford qui nous parle? Je vous laisse le soin de terminer mon enquête et de découvrir ces surprenantes odyssées musicales tissées entre des rythmes en tous genres, de belles ballades électronique et de succulentes mélodies forgeuses de ver d'oreille. Et le tout soigneusement enveloppé d'un univers de sons et d'effets aussi séduisant qu'étonnant. Oui “Pareidolia” est plus très bon que bon et "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" vaut à lui seul l'achat de cet impressionnant bloc de MÉ.
Sylvain Lupari (14/12/2017)
Pareidolia IV