lundi 22 janvier 2018

EAGLE (SYNTH MUSIC): The Lost Kosmonaut (2018)

“The Lost Kosmonaut is a very nice album which deserves certainly to be submitted to the fans of Tangerine Dream, Jean-Michel Jarre and Vangelis”
1 Out of the Blue 4:49
2 The Bookworm 5:38
3 The Superclean Dreammachine 5:27
4 The Forgotten 4:07
5 Mount Kailash 5:43
6 The Lost Kosmonaut 7:20
7 The Physics of Wormholes 4:27
8 Summerdream 4:42
9 Martian Winter 4:22
10 Deckard's Dream 6:50
11 The Last Page of the Book 8:21

Eagle (Synth.Music) Music (DDL 61:53)
(E-Rock with cosmic and orchestral textures)

My first and only contact with the music of Arend Westra, the man behind Eagle (Synth.Music), goes back to the album Breaking the Laws of Physics from the planetary duo Parallaxe at the at the end of 2015. And if I remember well, I had enjoyed quite much the melodious approach which served well the source of influences of both musicians; Arend Westra, from the Netherlands, and Brian Brylow an American of Wisconsin. “The Lost Kosmonaut” is the 3rd solo album of Eagle (Synth.Music) and I find with pleasure a collection of 11 titles which flow agreeably between the ears with a not too much complicated electronic rock and with what just it needs as sound effects and electronic adornments to arouse quite well the lover of sounds in us.
The introduction of "Out of the Blue" is sewn of multiple orchestral layers which waltz weakly. Some tears get loose and moan on this zigzagging bed whereas isolated sequences skip on the spot, waiting for other elements of rhythm which will solidify the base some 2 minutes farther. The tears are switching for songs of specters hooting over this amorphous rhythm which is divided between percussive pulsations and sequences which sing such as glass nuggets. So shared between these sequences and some keyboard chords strummed by a dreamy pianist, the harmonious portion of "Out of the Blue" is dense and diversified with ethereal lassoes which run in circle in the background décor. Easy to like, you have in this title, which however puts down its finale on a too quick fade-out, the main lines at the level of compositions and structures of “The Lost Kosmonaut”. The electronic vision of the Dutch musician hits his aim with the ambient rhythm of "The Bookworm" which swirls as an endless spiral and where roam notes of an intergalactic cowboy. The arrangements are quite effective and the attention to details in the very melodious approaches of Arend Westra is the equivalent of a Chris Franke on sequencer. And this, without taking away a thing about his rhythmic structures. Awakened by a good percussive fauna, "The Superclean Dreammachine" drags us to the borders of cosmos with a circular tension of which the stroboscopic outlines imprison a nice fusion of harmonious elements. "The Forgotten" is a beautiful electronic serenade living on a fleet of violin layers which move forward as so slowly as these mislaid prisms which try to shape a harmonious bed. The movement drifts with its soft moving groans which collapse in a rise of intensity create by the ascendency of a bass line a little after the 3 minutes. If we are of a romantic soul, another nice ballad waits for us with "Summerdream" which is, on the other hand, more enlivened.
Defying the rules of homogeneity, Arend Westra strolls our emotions from a style to another with the very good and filmic "Mount Kailash" where the rollings of big timpani drums imitate the sound descriptions already established in the domain. I think among others of Mike Oldfield and of Vangelis at the doors of his celebrity. This is a very good piece of music which follows a velocity abundantly watered by some very harmonious synth solos. The title-track is a solid E-Rock with a very allegorical vision of the synthesizers and the beatboxes. It's a lively track with effects of arcade games where swirl and sing, very well I have to admit, these solos which are as much harmonious as acrobatic in this universe of “The Lost Kosmonaut”. I feel an influence of Peter Mergener here. Which is kind of very rare and this is why we hook rather fast to this good Berliner rock. "The Physics of Wormholes" also prioritizes a sound eagerness with some effects borrowed from the universe of Jean-Michel Jarre and layers which float like those of
Vangelis on a structure of rhythm animated by a good play of the sequencer which spreads a good energizing dose with keys which fidget as iron balls on a conveyor. "Martian Winter" is another good title. Slow, the rhythm moves forward with a meshing of sequenced pulsations which remind me a little of Johannes Schmoelling's evolutionary rhythm in Wuivend Riet. The synth layers interlace in a cosmic and seraphic approach in what sounds like a kind of communication by drums between distant tribes. "Deckard's Dream" is a title filled of intensity with poignant layers which whistle with their dusts of orange rust. Ambient with implosions which propel secret movements, the music scatters phases of rhythms which are driven by some kind of catapult where pile up banks of emotionalism. Fragments of harmonies come and go in this monolithic structure, adding more charms to a music which the source of origin would have been easily guessed. "The Last Page of the Book" ends a rather pleasant listening with a very approach Tangerine Dream and of a unification of the fragrances from the vintage years and of MIDI. After a rather austere introduction, a nice flute sings on a bed of sequences which sparkle with whipped impulses of the kicking. The hold of a layer of dark voices doesn't give an inch to the moods while that some thin lines of voices moiré give a sibylline aspect to this choir soaked with the coat of arms of TD of the Exit years. Except that behind this décor snores a structure of rhythm which will explode with the awakening of the sequencer and with splendid percussive effects a little after 3 minutes, giving the best moment of “The Lost Kosmonaut” which deserves certainly to be submitted to the fans of Tangerine Dream, Jean-Michel Jarre and Vangelis with elements, as much in the rhythms, melodies and orchestrations, which cannot be denied as being the pond of influences of Eagle (Synth.Music).

Sylvain Lupari (January 22nd, 2018) *** ½**
You will find this album in DDL only at Eagle (Synth.Music) Bandcamp
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Mon premier et seul contact avec la musique d'Arend Westra, l'homme derrière Eagle (Synth.Music), remonte à l'album Breaking the Laws of Physics, du duo planétaire Parallaxe, à la fin de 2015. Et si je me souviens bien, j'avais bien aimé l'approche mélodieuse qui servait très bien la cause des influences des deux musiciens; Arend Westra, des Pays-Bas, et Brian Brylow un américain du Wisconsin. “The Lost Kosmonaut” est le 3ième album solo d'Eagle (Synth.Music) et je retrouve avec plaisir une collection de 11 titres qui coulent bien entre les oreilles avec un rock électronique pas trop compliqué et avec juste ce qu'il faut comme effets sonores pour bien attiser l'amateur de sons en nous.
L'introduction de "Out of the Blue" est cousue de nappes orchestrales qui valsent mollement. Des larmes se détachent et gémissent sur ce lit zigzaguant tandis que des séquences isolées trépignent sur place, attendant d'autres éléments de rythme qui solidifieront la base quelques 2 minutes plus loin. Les larmes se transforment en des chants de spectres ululant sur ce rythme mollasse qui est partagé entre des pulsations processionnées et des séquences qui chantent comme des pépites de verre. Partagée entre ces séquences et des accords de clavier pianotés par un pianiste rêveur, la portion harmonique de "Out of the Blue" est dense et diversifiée avec des lassos éthérés qui roulent en rond dans le décor. Facile à aimer, vous avez dans ce titre, qui dépose cependant sa finale sur un fade-out trop rapide, les lignes maitresses au niveau des compositions et structures de “The Lost Kosmonaut”. La vision électronique du musicien Néerlandais est au point avec le rythme ambiant de "The Bookworm" qui tournoie comme une spirale sans fin où rôdent des accords de cowboy intergalactiques. Les arrangements sont efficaces et le souci des détails dans les approchent mélodieuses d'Arend Westra est l'équivalent d'un Chris Franke au séquenceur. Et ceci, sans rien enlever à ses structures rythmiques. Éveillé par une bonne faune percussive, "The Superclean Dreammachine" nous amène aux frontières du cosmos avec une tension circulaire dont les contours stroboscopiques emprisonnent une belle fusion d'éléments harmoniques. "The Forgotten" est une belle sérénade électronique créchant sur une flotte de nappes violonées qui avancent aussi lentement que ces prismes égarés qui tentent de façonner un lit harmonique. Le mouvement dérive avec ses tendres gémissements émouvant qui s'effondrent dans une montée d'intensité crée par l'emprise d'une ligne de basse un peu après les 3 minutes. Si on est du style romanesque, une autre belle ballade nous attend avec "Summerdream" qui est par contre plus animée.
Défiant les règles de l'homogénéité, Arend Westra promène nos émotions d'un style à l'autre avec le très beau et cinématographique "Mount Kailash" où les roulements de grosses caisses imitent les descriptifs sonores déjà établis dans le domaine. Je pense entre autre à Mike Oldfield et à un Vangelis aux portes de sa célébrité. C'est une très belle pièce de musique qui suit une escalade copieusement arrosée par un synthé aux solos bien harmoniques. La pièce-titre est un solide rock électronique avec une vision très allégorique des synthétiseurs et des boîtes à rythmes. Il s'agit d'un titre vivant avec des effets de jeux d'arcades où tournoient et chantent, fort bien je dois admettre, ces solos qui sont aussi harmoniques qu'acrobatiques dans l'univers de “The Lost Kosmonaut”. Je sens une influence de Peter Mergener ici. Ce qui assez rare et c'est pour ça qu'on accroche assez vite à ce bon rock Berliner. "The Physics of Wormholes" priorise aussi une effervescence sonore avec des effets empruntés à l'univers de Jean-Michel Jarre et des nappes qui flottent comme celles de Vangelis sur une structure de rythme vivifiée par un bon jeu du séquenceur qui déploie une belle dose énergisante avec des ions qui frétillent comme des billes sur un convoyeur. "Martian Winter" est un autre bon titre. Lent, le rythme avance avec un maillage de pulsations séquencées qui me rappellent un peu le rythme évolutif de Johannes Schmoelling avec Wuivend Riet. Les nappes de synthé s'entrelacent dans une approche cosmique et séraphique dans ce qui, de loin, ressemble à un genre de communication par tambours entre peuples éloignés. "Deckard's Dream" est un titre rempli d'intensité avec des nappes poignantes qui sifflent avec leurs poussières de rouille orangée. Ambiante avec des implosions qui propulsent des mouvements secrets, la musique éparpille des phases de rythmes qui sont propulsées par des genres de lance-pierres où s'entassent des bancs d'émotivité. Des bribes d'harmonies vont et viennent dans cette structure monolithique, ajoutant plus de charmes à une musique dont on aurait aisément deviné la source d'origine. "The Last Page of the Book" termine une écoute assez agréable avec une approche très Tangerine Dream et d'une unification des fragrances des années vintages et des années MIDI. Après une introduction assez austère, une belle flûte chante sur un lit de séquences qui pétillent avec des soubresauts dans les élans fouettés. L'emprise d'une nappe de voix sombres ne cède aucun pouce alors que des filets de voix plus moirées donne un aspect sibyllin à cette chorale imbibée des armoiries de TD des années Exit. Sauf que derrière ce décor ronfle une structure de rythme qui explosera avec l'éveil du séquenceur et de splendides effets percussifs un peu après les 3 minutes, réservant le meilleur moment de “The Lost Kosmonaut” qui mérite certainement d'être soumis aux fans de Tangerine Dream, Jean-Michel Jarre et Vangelis avec des éléments, autant dans les rythmes, les mélodies et les orchestrations, qui ne peuvent être reniés comme étant le bassin d'influences de Eagle (Synth.Music).

Sylvain Lupari 20/01/2018

samedi 20 janvier 2018

STAN DART: Supernova (2018)

“This is another solid album from Stan Dart who starts the activities 2018 of SynGate on the right foot”
1 Duality 9:11
2 Zero G 8:26
3 Supernova 8:16
4 Seed of Life 12:48
5 Supernova (Video Mix) (Bonus track) 4:02
6 Zero G (Alma Drone Mix) (Bonus track) 4:31

SynGate Wave SD04 (CD-r/DDL 47:17)
(EDM, E-Rock, Ambient)
Richard Hasiba fast became a very important pillar for the division Wave of the German label SynGate. The one that we discovered for his collaboration with Alien Nature, the album Accelerator in 2015, really put into gear in 4th speed with his concept album Ecclesia appeared last June. “Supernova” is an E.P. of about forty of minutes (sic!) that the Austrian musician offers as a contribution for the opening of the new ESO Supernova Planetarium situated near Munich, Garching to be more precise, in Germany. And as we know that Stan Dart likes a lively form of EM which is closer to Synth-pop, I try to make a link between the music of “Supernova” and the astronomical vocation of this new planetarium. But let us rather begin with the high-resolution 24 Bits format which SynGate offers on its Bandcamp download platform. A wonderful initiative! The sound attacks our ears with an incredible precision and a strength, that we can easily compare with the 2 bonus tracks offered in 16 Bits with the purchase of this EP that I would qualify somewhat as a complete album with its length of 39 minutes, and even more with the 2 bonus titles which lengthen the duration of 8 minutes. Yes, yes, but music?! It is as good as the sound can be awesome!
The creativity and the research in tones of Stan Dark is as meticulous as very magnetizing. Mounted on good percussive effects and lively percussions, "Duality" sets the tone with a good mid-tempo which can be danced rather well. The decor is multicolored by puny layers which moan such as cosmic cats while that arpeggios give some tonus to a rhythm which makes us skip on the spot, the ideas well planted in space. It's some good rock, with a rather funky presence I would say, where the elements of a music created of all pieces by synths and sequencers give phases of respite to old legs become soft. "Zero G" is divided in two parts. Its first 4 minutes are weaved in elements of atmospheres where cosmic voices and arpeggios tinkling as a xylophone of glass unite their diversity beneath a shower of good and very harmonious synth solos. An intensity increases its embrace on this ambiospherical opening, announcing a rhythmic rise which bursts with a 2nd heavy and dynamic part which has to nothing envy to the best of Moonbooter, or yet to Jean-Michel Jarre in his good flashes of his 2 Électronica albums. The Alma Drone Mix version favors the very furious rhythm, I believe that that more hits hard, of this 2nd part. Speaking of Jarre, the title-track feeds on his influences with a very cosmic vision on a steady rhythm of dance. Still here, the synth solos dominate a long structure of dance music. The Video Mix version is just more shortened and we can view and hear it here on Stan Dart's Web site. Elements of cosmic atmosphere revolve all around the rhythms of “Supernova”. And they dominate the space of "Seed of Life". Short rhythmic phases breathe here and there, adding a more musical dimension to this thick cloud of dark hummings which floats with slow oscillations in a linear movement. Layers of voices and some felted explosions excite the senses as much as the embryonic states of the rhythms reorientate the colors of the ambiences which pass from somber to a more translucent and less intimidating canvas as "Seed of Life" reaches its door on infinity.
The link?! Well Stan Dart manages to forge a cosmic universe around his rhythms which take stunning proportions on the 2 bonus tracks. The numerous synth solos are a surprise with this Berlin School approach whipped by good rhythms which are not too much draining for our eardrums. At this level, Richard Hasiba succeeds to find the right balance. It clicked for me when I was listening carefully the title-track. Then, nothing else could break the link. It's solid EM with a right vision of what Berlin School can bring to EDM. At the end, this is a very good album which starts the activities 2018 of SynGate on the right foot.

Sylvain Lupari (January 18th, 2018) ***¾**
You will find this album on SynGate Bandcamp site
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Richard Hasiba est vite devenu un pilier très important pour la division Wave du label Allemand SynGate. Celui que l'on a découvert pour sa collaboration avec Alien Nature, l'album Accelerator en 2015, a vraiment embrayé en 4ième vitesse avec son album concept Ecclesia paru en Juin dernier. “Supernova” est un E.P. d'une quarantaine de minutes (sic!) que le musicien Autrichien offre en contribution pour l'ouverture du nouveau planétarium ESO Supernova situé près de Munich, à Garching plus précisément, en Allemagne. Et comme on sait que Stan Dart affectionne une MÉ vivante qui est plus près de la Synth-Pop, je tente de faire un lien entre la musique de “Supernova” et la vocation astronomique de ce nouveau planétarium. Mais débutons plutôt avec la format haute résolution de 24 Bits que SynGate offre sur sa plateforme de téléchargement Bandcamp. Superbe initiative! Le son attaque nos oreilles avec une précision et une force inouïes, que l'on peut aisément comparer avec les 2 titres en prime offert à l'achat de cet EP que je qualifierais plutôt d'album avec sa longueur de 39 minutes, et même plus avec les 2 titres additionnels qui allongent la durée de 8 minutes. Oui oui, mais la musique? C'est aussi bon que le son peut être top notch!
La créativité et la recherche tonale de
Stan Dark est aussi minutieuse que très magnétisante. Serti sur de bons effets percussifs et de bonnes percussions entraînantes, "Duality" donne le ton avec un bon mid-tempo qui se danse plutôt bien. Le décor est bariolé de nappes chétives qui gémissent comme des chats cosmiques alors que des arpèges donnent du tonus à un rythme qui nous fait sautiller sur place, les idées bien plantées dans l'espace. C'est du bon rock, avec une présence assez Funk je dirais, où les éléments d'une musique créée de toutes pièces par synthés et séquenceurs donnent des phases de répit à de vieilles jambes devenues molles. "Zero G" est divisé en deux parties. Ses 4 premières minutes sont tissées dans des éléments d'ambiances où des voix cosmiques et des arpèges tintant comme un xylophone en verre unissent leur diversité sous une pluie de beaux solos de synthé très harmoniques. Une intensité accroit son emprise sur l'ouverture ambiosphérique de "Zero G", annonçant une montée rythmique qui éclate avec une 2ième partie lourde et vivante qui n'a rien à envier au meilleur de Moonbooter, ou encore Jean-Michel Jarre dans ses quelques flash lumineux de ses albums Électronica. La version Alma Drone Mix privilégie le rythme très endiablé, je crois que ça frappe plus fort, de cette 2ième partie. Parlant Jarre, la pièce-titre se nourrit de ses influences avec une vision très cosmique sur un rythme de danse soutenu. Encore ici, les solos de synthé dominent une longue structure de musique de danse. Sa version Vidéo Mix est juste plus écourtée et on peut l'entendre ici sur le site web de Stan Dart. Des éléments d'ambiance cosmique gravitent tout autour des rythmes de Supernova. Et ils dominent dans "Seed of Life". De courtes phases rythmiques respirent ici et là, ajoutant une dimension plus musicale à cette nuée de bourdonnements sombres qui flotte avec de lentes oscillations dans un mouvement linéaire. Des nappes de voix et des explosions feutrées excitent les sens autant que les états embryonnaires des rythmes réorientent les couleurs des ambiances qui passent du sombre à une toile plus translucide et moins intimidantes à mesure que "Seed of Life" atteint la porte de l'infini.
Le lien?! Eh bien Stan Dart réussit à forger un univers cosmique autour de ses rythmes qui prennent des proportions stupéfiantes sur les 2 titres en bonus. Les nombreux solos de synthé surprennent avec cette approche de Berlin School fouettée par de bons rythmes qui ne sont pas trop éreintant pour nos tympans. À ce niveau, Richard Hasiba réussit à faire la juste part des choses. C'est en écoutant attentivement la pièce-titre que le déclic s'est fait. Par la suite je n'ai plus cherché à vraiment comprendre. Un bel album qui démarre les activités 2018 de SynGate sur le bon pied.

Sylvain Lupari (18/01/2018)

jeudi 18 janvier 2018

LOREAU/GERCHAMBEAU: Vimanafesto (2017)

“Initially hard to tame but inevitably charming as the minutes go by, Vimanafesto is the proof by ten that complex EM can also be a charm to discover”
1 Dual Crystal Waltz 13:17
2 Inner Path 8:00
3 Paradigm 7:07
4 Suns Above a Cloud 10:18
5 Night Run 11:17
6 Visions from a Future Past 5:41
7 All the way to Berlin 6:45

Patch Work Music (CD 62:25)
(Experimental EM)

Hum … When we say that there are parts of EM of the French School style which are downright more experimental than somewhere else on the planet, this 1st collaboration between Bertrand Loreau and Frédéric Gerchambeau confirms all of this quote! And nevertheless, it's absolutely necessary to tame “Vimanafesto”. Because behind its forms of distortions, its multicolored deformations of sound effects, its dissonant magnetic chants and its wandering layers are in hiding some very nice moments of textural EM. Above all, it's important to consider the union Loreau/Gerchambeau as being very eclectic. If the visions of the latter suited rather well to those of MoonSatellite, his duel with the melodious standards of our friend Bertrand gives some epic sound fights, I think of the superb "Night Run", which will fire the passions of the fans of an EM drawn from the complexities of modular Moog.
It's with airs of Jazz that begins the sound incursion of “Vimanafesto”. Notes of a sort of a double bass handled by an octopus leave some juicy traces in our ears from the opening of "Dual Crystal Waltz". We have to tame this bass because it's all over this album. Little by little, these improbable notes switch clearly into a more electronic tone while a line of sequence skips in the back of the decor. The fusion of both electronic particles is changing into a fascinating intersidereal ballet with a pace which jumps in a nest of jingles. Right above, there are two opposite waves. If one is waltzing of its bright tint, the other one glides like a sneaky shadow to unpack a wide grouchy layer of which the effects of reverberations adjust the tone of the percussive effects of the jingles. They skip and ooze as if they were prisoner of an immense watchmaker's shop which is hidden in a grotto. This wandering movement of "Dual Crystal Waltz" spreads with an apathetic slowness. And it's after having crossed a layer of shower that the percussive effects skip with more velocity. Without building inevitably a road of lively rhythm, they give some tonus to a strange title which is a difficult introduction for the greenhorns who try to be interested in EM. And it's not with "Inner Path" that love at first sight is going to happen! Still here, the sequences, these elements of rhythm, sparkle as in "Dual Crystal Waltz" while the synth blows harmonies like a Jazzman lies down his nostalgia on an evening of spleen. Just wait some more minutes and you will discover that the synths are completely sublime in “Vimanafesto”. One of them lays a hoarse and very austere procession on "Paradigm", there where a kind of Berliner processional rhythm leads quietly the ideas and the contrasting visions of the duo Loreau/Gerchambeau towards the more accessible core of this album.

And it goes by "Suns Above a Cloud". But before, we have to cross a storm of sonic radio-activities before hearing the first airs of a more accessible synth which coos like an electronic nightingale facing a bed of sizzling and white noises. Very musical, and especially very nostalgic, Bertrand Loreau's imprint fights fiercely against the more experimental approach and visions of Frédéric Gerchambeau. "Night Run" is the pinnacle of this album. The duel between the chants, the solos of synths is majestic. If one coos, the other one throws its grave and apocalyptic airs which rage in splendid electronic effects. These paradoxical songs of the synths group together behind an immense curtain of voices while the very Berliner movement of the sequencer, the influences of Schulze are omnipresent here, alternate the oscillating and the juicy dance of its keys before showing a swiftness which fits the enchantress finale where a synth will never have been so beautiful and dominant in this album. "Visions from a Future Past" makes re-appear the very melancholic and romantic approach of Bertrand Loreau on a groaning synth. A swarm of sonic balls extricates itself from a cocoon disemboweled by a troop of brightly colored tones, structuring a static and chaotic rhythm which is of use as rocky bed to the slow groan of a heavy but penetrating line of bass. The anarchy of the tones is deliciously tamable here, contrary to the intestine quarrel of sequences on the battlefields in "Dual Crystal Waltz" and in "Inner Path". A title as "All the way to Berlin" quite means. But is it really for Berlin? The bed of noisy sequences which skip and pulse in all directions is starved for a more lively structure. Except that these swarming sequences remain submitted to an approach rather of France style with splendid solos of which the cosmic visions sniff a bit at the glorious past of Jean-Michel Jarre. A very good title which concludes a fascinating album, and in the end attractive, which shows that the French School reinvents itself with its approaches always very audacious. I’ll talk to you soon about Nomad Hands, but in the meanwhile we can get “Vimanafesto” by visiting Patch Work Music Web site. This album is for those pure and hard lovers of an EM which refuses all kind of submission in its evolution.
Sylvain Lupari (January 19th, 2018) ****¼*
You will find a way to buy this album on PWM web shop here
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Ouais…Lorsque qu'on dit qu'il y a des pans de MÉ de style French School qui sont carrément plus expérimentaux qu'ailleurs sur la planète, cette toute 1ière collaboration entre Bertrand Loreau et Frédéric Gerchambeau confirme le tout! Et pourtant, il faut absolument dompter “Vimanafesto”. Car derrière ses ridelles de distorsions, ses effets sonores bariolés de déformations, ses chants magnétiques dissonants et ses nappes errantes se cachent de très bons moments de MÉ texturale. Avant tout, il faut considérer l'union Loreau/Gerchambeau comme étant très éclectique. Si les visions de ce dernier se marient plutôt bien avec celles de MoonSatellite, son duel avec les prémisses mélodieuses de notre ami Bertrand donne des combats soniques épiques, je pense au superbe "Night Run", qui enflammera les passions des amateurs d'une MÉ puisée dans les complexités du Moog modulaire.
C'est avec des airs de Jazz que débute l'incursion sonore de “Vimanafesto”. Des accords d'un genre de contrebasse manipulée par une pieuvre laisse de juteuses traces dans nos oreilles dès l'ouverture de "Dual Crystal Waltz". Et il faut apprivoiser cette basse car elle est partout dans cet album. Peu à peu, ces improbables notes permutent clairement en une tonalité plus électronique alors qu'une ligne de séquence sautille en arrière du décor. La fusion des deux particules électroniques se transforme en un fascinant ballet intersidéral avec une cadence qui soubresaute dans un nid de cliquetis. Au-dessus, il y a deux ondes opposées. Si une valse de sa teinte lumineuse, l'autre plane comme une ombre sournoise afin de déballer une large nappe grogneuse dont les effets de réverbérations ajustent la tonalité des effets percussifs des cliquetis. Ils sautillent et suintent comme s'ils étaient prisonnier d'une immense horlogerie qui est cachée dans une grotte. Ce mouvement errant de "Dual Crystal Waltz" se déploie avec une lenteur apathique. Et c'est après avoir traversé une nappe d'averse que les effets percussifs sautillent avec plus de vélocité. Sans nécessairement construire une route de rythme enlevant, ils donnent du tonus à un étrange titre qui est une difficile entrée en matière pour les néophytes qui cherchent à s'intéresser à la MÉ. Et ce n'est pas avec "Inner Path" que le coup de foudre va avoir lieu! Encore ici, les séquences, ces éléments de rythme, pétillent comme dans "Dual Crystal Waltz" alors que le synthé souffle des harmonies comme un Jazzman étend sa nostalgie par un soir de spleen. Attendez quelques minutes et vous découvrirez que les synthés sont complètement sublimes dans “Vimanafesto”. Un d'eux couche une procession rauque et très austère sur "Paradigm". Là où une forme de rythme processionnel Berliner dirige tranquillement les idées et les visions contrastantes du duo Loreau/Gerchambeau vers le cœur plus accessible de cet album.

Et cela passe par "Suns Above a Cloud". Mais avant, il faut traverser une tempête de radioactivités sonores afin d'entendre les premiers airs d'un synthé plus accessible qui roucoule comme un rossignol électronique affrontant un lit de grisailles et de bruits blancs. Très musicale, et surtout très nostalgique, l'empreinte de Bertrand Loreau lutte farouchement contre l'approche et la vision plus expérimentales de Frédéric Gerchambeau. "Night Run" est le pinacle de cet album. Le duel entre les chants des synthés est majestueux. Si un roucoule de ses chants mirifiques, l'autre détonne avec ses airs graves et apocalyptiques qui sévissent dans de superbes effets électroniques. Ces chants antinomiques des synthés se regroupent derrière un immense rideau de voix alors que le mouvement très Berliner du séquenceur, les influences de Schulze sont omniprésentes ici, alterne la danse oscillante et juteuse de ses ions afin de déployer une vélocité qui s'ajuste à finale enchanteresse où un synthé n'aura jamais été aussi beau et dominant dans cet album. "Visions from a Future Past" fait ressurgir l'approche très mélancolique et romantique de Bertrand Loreau sur un synthé gémissant. Un essaim de billes soniques s'extirpent d'un cocon éventré par une horde de tonalités chamarrées, structurant un rythme statique et chaotique qui sert de lit rocailleux au lent gémissement d'une lourde mais pénétrante ligne de basse. L'anarchie des tons et savoureusement apprivoisable ici, contrairement à la querelle intestine des séquences sur les champs de batailles de "Dual Crystal Waltz" et de "Inner Path". Un titre comme "All the way to Berlin" veut tout dire. Mais est-ce vraiment pour Berlin? Le lit de séquences tapageuses qui sautillent et pulsent en tous sens est affamé pour une structure plus enlevante. Sauf que ces séquences grouillantes restent soumises à une approche plutôt de style France avec de splendides solos dont les visions cosmiques reniflent un peu le glorieux passé de Jean-Michel Jarre. Un très bon titre qui conclut un album fascinant, et au final séduisant, qui démontre que la French School se réinvente de par ses approches toujours très audacieuses. On s'en reparle avec Nomad Hands, mais en attendant on peut se procurer “Vimanafesto” en visitant le site web de Patch Work Music. Pour les purs et durs qui sont amoureux d'une MÉ qui refuse toute forme de soumission dans son évolution.
Sylvain Lupari 19/01/2018
Visions from a Future Past 

mercredi 17 janvier 2018

BERTRAND LOREAU: Finally Vol. 1 & Vol. 2 (2017)

“Quite far from the visions of Spheric Music, this double album is nevertheless a splendid essay on various melodious themes rich in Berliner, classical and cinematic moods”
CD1 (73:52)
Finally, A Tear of Luciana, Tchau Téo, A Son is Born, Passage, Phare De Vie, Évasion Rêvée, Pour Arnaud, La Jetée De St Michel, Amour De Persée, Renaissance, Moulin De La Falaise, Grand Blottereau, Des Illusions, Atlantic Airport, Message Perdu, Prière, Solitude Standing, En Attendant C. Poisson, Le Ciel Est Jaune (Extrait)

CD2 (71:18)
La Chaise Vide, Toujours Là, Une Autre Vie, Echo De Ton Âme, Pour Solenn, Alone Together, Ton Message, Spirit of the Deep, Réminiscences, Lambert Beach, Valentin, Plougoulm, Granite Song, Correspondance Extrait 1, Train De Vie, Correspondance Extrait 2, Jeux D'enfants, Sissable, D'une Rive À L'autre, Au Revoir

Spheric Music | SMCD 6305  (CD 145:10)
(Romantic and orchestral Berlin School)
It's been a while that I know the music of Bertrand. In fact, the very first album I reviewed was Sur le Chemin, a collection of 12 rather lyrical compositions back in spring 2011. Then came albums such as Réminiscences, Morceaux Choisis and Amarres Rompues. So, why am I talking to you guys about those? Often imperceptible, Bertrand Loreau is like this butterfly which looks for its metamorphoses while dragging its old roots which have fertilized him. And its butterfly effect is like multiple musical reveries which go beyond ages and territories. This fervent defender of music from Klaus Schulze and Pink Floyd is above all a stupefying melodist. From his first steps in composition, either at the end of the 70's to today, the musician of Nantes has always privileged a melodious approach in his compositions, such as shows his very beautiful Réminiscences. The thing is, such an approach is often difficult to conjugate with the model of real Berlin School, long and tortuous with premises of improvisation. And Bertrand writes music! He never stops writing music. In a rather surprising gesture, Lambert Ringlage agreed to produce “Finally Vol. 1 & Vol. 2”, a bedside album. An intimist chamber album where harmonies sculpted in the spheroidal movements of the sequencer, the orchestral arrangements and the multiple effects of synth hang onto slow, sometimes cheerful, structures which are very far from the kind of the house. But the rhythms are not the panacea of the old Berlin movement, the synth solos are also very connected to it. And they are countless and downright attractive in this album where Bertrand Loreau's dreams infiltrate our sensibility to establish an improbable fanciful duet between two sensitive souls which a thin musical line unites through Atlantic Ocean and in the remains of time.
"Finally" opens our ears to this world of delight and romanticism with an artificial oboe which blows a nice melody on a slow staccato movement. A choir of young seraphic virgins accompanies this slow procession towards the discovery of the 39 other titles of “Finally Vol. 1 & Vol. 2”, a very important album for Bertrand Loreau who questions himself on his positioning in relation with music. All the tracks here lead towards melodic monuments which weave here and there some very nice earworms. The orchestrations in "A Tear of Luciana" are of a tenderness which stigmatizes this desire to stay prisoner of our musing. The same goes for "Tchau Téo" and "Illusions", while "A Son is Born" is more joyful, even slightly more lively. In fact, as lively as a chamber music can be. "Renaissance" is of the same mold. The arrangements are of silk. As long as we catch ourself thinking that we listen classical music. That's what my sweet Lise thought when listening to some parts of CD1. We are entitled to a few sequences, as in the procession in "Passage", a music which is very much just like its title. In the same approach, we shall find "La Jetée De St Michel" and its long synth solos which are as much delicious as very musical. And what to say about circular movement of the sequencer and its fragile chords of glasses in this title? "Phare De Vie" is a darker title with a big bed of layers a bit gloomy, while "Évasion Rêvée" shows a little more the Vangelis side of Bertrand with a music as complex as melodious. Although the music of Vangelis has not the same influence as that of Schulze on Bertrand, we find some common thread on “Finally Vol. 1 & Vol. 2” which are not so much twisted. I think among others of the very moving "Pour Arnaud" as well as "Grand Blottereau" and its solos which sing as those of a morose saxophonist on a ledge on a night of full moon. "Message Perdu" is another title which exploits the talents of Bertrand on the synth. The ritornello of crystal clear sequences in "Prière" also reminds me of Vangelis, but not the fluty melody which does very French movie music. It's about that I think moreover by listening to "Amour De Persée", which is a good lively tune with its Vladimir Cosma's perfumes. The flute in "Solitude Standing" also reminds me of his lively, cheerful and a little bit clanic approach, while the sequencing pattern does very TD of the Johannes Schmoelling's years.
Influence that we also find on "La Jetée De St Michel" and the light beat in "Atlantic Airport". "Moulin De La Falaise" is an intense piece of music which would fit so well in a dramatic movie, while "En Attendant C. Poisson" and "Le Ciel Est Jaune (Extrait)" are two tracks built on the same pattern, but which are not inevitably in the same diapason at the level of ambiences, of vibes. One puts CD 2 and one has the impression to live the Groundhog Day! The 20 titles present here also oscillate between symphonic music, although less present, romantic music, well one or maybe two tracks may sound twisted, Berlin School moods or beats and finally always very beautiful melody weaved in the paths of a tortured soul. "La Chaise Vide" throws influences of Tangerine Dream of the Jive years, for the ambiences, while the sequencer is knitting a nice harmony pinched like in the corridors of a fictitious harp. "Toujours Là" is a darker composition with a touching piano. "Echo De Ton Âme", "Ton Message", "Granite Song" are titles which would go well in Vangelis' repertoire. The fusion of emotions and orchestrations give so many shivers as with CD1. Introverted or jovial, titles like "Une Autre Vie", "Pour Solenn", "Spirit of the Deep", the fascinating "Plougoulm" and the splendid "Jeux D'enfants" will overturn your emotions. "Jeux D'enfants" that I had already heard on the album Sur le Chemin is the kind of thing which gives gooseflesh to the soul. "Lambert Beach" and the very intense "Valentin" are two rather film titles. Whilst I write these lines, Bertrand Loreau prepares Finally Vol. 3 & Vol. 4, an album centered on sequences which also will be available on Spheric Music. And we have a very good idea of the orientations of this album with a title like "Réminiscences", there is not much of rhythm but it's a rather Berliner title. While titles like "D'une Rive À L'autre" et "Au Revoir" don't leave much ambiguity regarding the musical orientation of the following act of this very musical, very scenic and especially very melodious “Finally Vol. 1 & Vol. 2”.
An album which flirts between romanticism, because of its very melodious and very orchestral visions, theme music and an EM where the Berlin School side is more assumed by the role of the synths than of the sequencer, this very beautiful compilation of Bertrand Loreau is the purest proof that the melody gives a nobility to music. I have adored it from start to end. And there are 40 good reasons to explain that!

Sylvain Lupari (January 17th, 2018) *****
You will find this album on Spheric Webshop as well as at CD Baby
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Je connais la musique de Bertrand depuis un bail. En fait, le premier album que j'ai chroniqué fut Sur le Chemin, une collection de 12 titres assez lyriques que j'ai chroniqués au printemps 2011. Puis vint des albums tel que Réminiscences, Morceaux Choisis et Amarres Rompues. Pourquoi cette sélection? Souvent insaisissable, Bertrand Loreau est comme ce papillon qui cherche ses métamorphoses tout en traînant ses vieilles racines qui l'ont fécondé. Et son effet papillon est comme de multiples rêveries musicales qui s'étendent au travers les âges et les territoires. Ce fervent défenseur des œuvres de Klaus Schulze et Pink Floyd est avant tout un très grand mélodiste. De ses premiers pas en composition, soit à la fin des années 70 à aujourd'hui, le musicien de Nantes à toujours privilégier une approche mélodieuse dans ses compositions, comme le démontre le très beau Réminiscences. Mais voilà, une telle approche est souvent difficile à conjuguer avec le modèle d'un véritable Berlin School long, tortueux avec des prémisses d'improvisation. Et Bertrand compose! Il n'en finit plus d'écrire de la musique. Dans un geste assez surprenant, Lambert Ringlage accepte de produire “Finally Vol. 1 & Vol. 2”, un album de chevet. Un intimiste album de chambre où des harmonies sculptées dans les mouvements sphéroïdaux du séquenceur, des arrangements orchestraux et multiples effets de synthé s'accrochent à des structures lentes, parfois enjouées, qui sont très loin du genre de la maison. Mais les rythmes ne sont pas la panacée du vieux mouvement Berlinois, les solos de synthé s'y rattachent aussi. Et ils sont innombrables et carrément séduisants dans cet album où les rêves de Bertrand Loreau infiltrent notre sensibilité afin de constituer un improbable duo chimérique entre deux âmes sensibles qu'un mince filet musical unit à travers l'Océan Atlantique et les épaves du temps.
Le premier CD est structuré comme une musique de chambre dans une vision très Baroque de Bertrand Loreau. "Finally" ouvre nos oreilles à ce monde d'enchantement et de romantisme avec un hautbois artificiel qui souffle une belle mélodie sur un lent mouvement staccato. Une chorale de jeunes vierges séraphiques accompagne cette lente procession vers la découverte des 39 autres titres de “Finally Vol. 1 & Vol. 2”, un album très important pour Bertrand Loreau qui se questionne sur son positionnement par rapport à la musique. Toutes les pièces de musique débouchent vers des monuments mélodiques qui tissent ici et là de beaux vers d'oreilles. Les orchestrations dans "A Tear of Luciana" sont d'une tendresse qui stigmatise ce désir de rester prisonnier de nos rêveries. Idem pour "Tchau Téo" et "Des Illusions", alors que "A Son is Born" est plus joyeux, même légèrement plus entraînant. En fait aussi entraînant qu'une musique de chambre peut l'être. "Renaissance" est du même moule. Les arrangements sont de soie. Tant que l'on se surprend à penser que l'on écoute du classique. À tout le moins, c'est ce que ma douce Lise entendait. On a droit à un peu de séquences, comme dans la procession dans "Passage", une musique qui est très à l'image de son titre. Dans cette même approche, on trouvera "La Jetée De St Michel" et ses solos de synthé qui sont autant exquis que très musicaux. Et que dire du mouvement circulaire du séquenceur et ses accords de verres fragiles dans ce titre? "Phare De Vie" est un titre plus sombre avec un grand lit de nappes un brin moroses, alors que "Évasion Rêvée" démontre un peu plus le côté Vangelis chez Bertrand avec une musique aussi complexe que mélodieuse. Bien que la musique de Vangelis n'ait pas la même emprise que celle de Schulze sur Bertrand, on retrouve quelques fils conducteurs sur “Finally Vol. 1 & Vol. 2” qui ne sont pas tous autant tordus. Je pense entre autre au très émouvant "Pour Arnaud" ainsi qu'à "Grand Blottereau" et ses solos qui chantent comme ceux d'un saxophoniste morose sur une corniche par une nuit de pleine lune. "Message Perdu" est un autre titre qui exploite les talents Bertrand au synthé. La ritournelle de séquences limpides dans "Prière" me fait aussi penser à du Vangelis, mais pas la mélodie flûtée qui fait très cinéma français. C'est à cela que je pense d'ailleurs en écoutant "Amour De Persée", qui est une belle mélodie bien vivante avec ses airs de Vladimir Cosma. La flûte dans "Solitude Standing" me fait aussi penser à son approche vivante et un peu clanique, alors que le mouvement du séquenceur fait très TD des années Johannes Schmoelling.

Influences que l'on retrouve aussi sur "La Jetée De St Michel" et le léger "Atlantic Airport". "Moulin De La Falaise" est un titre intense qui irait tellement bien dans un film dramatique, alors que "En Attendant C. Poisson" et "Le Ciel Est Jaune (Extrait)" sont deux titres structurés sur le même pattern, mais qui ne sont pas nécessairement au même diapason au niveau des ambiances. On met le CD2 et on a vit le jour de la marmotte! Les 20 titres présents oscillent aussi entre de la musique symphonique, quoique moins présente, de la musique romantique, 1 ou 2 titres un peu plus tordus, plus de rythme de la Berlin School et toujours de la très belle mélodie tissée dans les sentiers d'une âme torturée. "La Chaise Vide" respire les influences de Tangerine Dream des années Jive, pour les ambiances, alors que le séquenceur tisse une belle harmonie pincée comme dans les corridors d'une harpe fictive. "Toujours Là" est une composition plus sombre avec un piano émouvant. "Echo De Ton Âme", "Ton Message", "Granite Song" sont des titres qui iraient bien dans le répertoire de Vangelis. La fusion émotions et orchestrations donnent autant de frissons que sur le CD 1. Introvertis ou enjoués, des titres comme "Une Autre Vie", "Pour Solenn", "Spirit of the Deep", le fascinant "Plougoulm" et le superbe "Jeux D'enfants" feront chavirer vos émotions. "Jeux D'enfants", que j'avais déjà entendu sur l'album Sur le Chemin est le genre de truc qui donne la chair de poule à l'âme. "Lambert Beach" et le très intense "Valentin" sont deux titres assez cinématographiques. À l'heure où j'écris ces lignes, Bertrand Loreau prépare Finally Vol. 3 & Vol. 4, un album centré sur les séquences qui sera aussi disponible sur Spheric Music. Eh bien nous avons une très bonne idée des orientations de cet album avec des titres comme "Réminiscences", il y a peu de rythme mais c'est un titre plutôt Berliner. Alors que des titres comme "D'une Rive À L'autre" et "Au Revoir" ne laissent aucune ambiguïté quant à l'orientation musicale de la suite de ce très musical, très scénique et surtout très mélodieux “Finally Vol. 1 & Vol. 2”.
Un album qui flirte entre du romantisme, parce que très mélodieux et très orchestral, une musique de film et une MÉ où le côté Berlin School est assumé plus par le rôle des synthés que du séquenceur, cette très belle compilation de Bertrand Loreau est la preuve la plus pure que la mélodie donne une noblesse à la musique. J'ai adoré! Et il y a 40 bonnes raisons pour l'expliquer.
Sylvain Lupari 17/01/2018
A little Teaser

lundi 15 janvier 2018

BRIDGE TO IMLA: The Radiant Sea (2017)

“The Radiant Sea is a mosaic of atmospheric elements which is ideal for those who enjoy a long quiet journey in the twilights of dark ambient music”
1 Prologue: The Kuroshio Current 6:40
2 Tsushima Basin 1:56
3 Shatsky Rise 7:09
4 The Aleutian Current 3:15
5 Hikurangi Plateau 3:05
6 Mariana Trench 4:51
7 Louisville Ridge 4:47
8 The California Current 1:34
9 Richards Deep 7:14
10 Raukumara Plain 7:19
11 Emerald Fracture Zone 6:43
12 Fobos-Grunt 4:13
13 The Humboldt Current 5:24
14 Galathea Depth 5:22
15 Epilogue: Ring of Fire 4:24

Winter-Light ‎– WIN 013 (CD/DDL 74:47)
(Dark ambient music)
A quiet journey in twilights rich in synth waves and in hollow breezes where the purity of waters is confronted to the immorality of men! Set up on an implosive storm of 75 minutes, “The Radiant Sea” is the result of a collaboration between Michael Brückner and Hans-Dieter Schmidt who form from now on the Bridge To Imla project. I know well enough Michael Brückner's style to know that the German musician adapts himself at every level, from ambient music to sequenced Berlin School by touching a little to the EDM style, while Hans-Dieter Schmidt, who is known in the field since the end of the 80’s with its project Imaginary Landscape, is rather of the ambient kind with deep soundscapes which flirt with a meditative approach. The history behind “The Radiant Sea” goes back to the Fukushima Drones album, a collaboration of various artists to raise funds in order to support the victims of Fukushima nuclear disaster. This album appeared on the Aural Film label in 2013. Michael Brückner had composed then the track All the Weight of the Sun. He also wrote a rather impressive stream of ambient music of which the main lines guide the music of this album. It's at that time that the idea to realize an album with Hans-Dieter Schmidt, who had already collaborated on Brückner's One Hundred Million Miles Under the Stars back in 2012, had been moved forward. Some 4 years later, both musicians realized a solid quantity of purely atmospheric music, very cinematic music, to Robert Rich who has delicately retextured and remasterised it in his Soundscape Studio.
A muffled humming wraps gradually the tick-tock of a clock and the voice of a narrator. Like a starving rumbling, it swallows these elements in an avalanche of synth layers which outspreads such as a flow of lava. This flow of sound magma congeals its fury when it melts down into the Neptunian breezes of an azure blue. We hardly crossed the 3 minutes and already the atmospheric elements of "Prologue: The Kuroshio Current" give the colors of the tones of “The Radiant Sea”. Between an alarmist fury countered by the quiet force of the reconstructive elements of the nature, the music of Brückner/Schmidt spreads its contrasts with a tonal elegance which makes the strength of this first opus of Bridge To Imla. But here, the music of this album is only intended for the fans of atmospheric elements, at the image of the artistic seal of the Dutch label Winter Light which produces this album. A melody sculpted in the abandonment escapes from a piano, signature of Michael Brückner who likes to mislay these pensive lines of piano. The soundscapes of “The Radiant Sea” follow each other like a morphic monument which takes place as a music for documentary on the continual battles of the Pacific Ocean. These rumblings pursue the descent of this flow up through the borders of "Tsushima Basin", where ring bells in a mess, to reach the soft moaning of a violin skillfully sculptured by Hans-Dieter Schmidt on his EWI. These two elements are rather present in this oceanic ode. We are in the more melodious lands in this second part of "Shatsky Rise". Except that the melodious verses are extremely rare in this album. But they arise as shadows throughout an opaque sound curtain. Like in "The Aleutian Current" and its strident whistles which very make contrasts with the backdrop always dark or still with the distant orchestrations in "Hikurangi Plateau".
What fascinates in this album is this subtle gradation of the atmospheres, thus the emotions, which follows peacefully the advance of its sonic current. The caresses of Aeolus are lively and shrill, as in "Mariana Trench" which spreads slowly its shroud of fragility by crossing the very oriental approach of the violin in "Louisville Ridge". The notes of piano roam here with a fascinating will to disappear in the steam of good synth solos. I have this impression to hear the surrealist decor of Vangelis here. After another interlude of dark mediation with "The California Current", "Richard Deep", which does very Steve Roach by the way, shakes elements of rhythms which fast sink into oblivion. "Raukumara Plain" is a good title where fascinating voices whisper in the tears of violins. Sound effects are painting the decor like knife blows on a silk painting. There are many elements in this title which seems to be the core of “The Radiant Sea”. "Emerald Fracture Zone" confirms this hypothesis with a very sibylline approach. The ringings which sparkle almost everywhere in this landscape of shadows remind me of the Michael Stearns' oceanic, and nevertheless melodious, universe on the M'Ocean album. A pure delight and a classic of ambient music which throws its particles in “The Radiant Sea”. Multiple ringing also decorate the somber universe of "Fobos-Grunt". One has to wait until "The Humboldt Current" before hearing the shiny side of this album. It's a soft moment of serenity embellished by layers of violin and pearls of a piano always so subdued. With breezes become darker again, "Galathea Depth" calls the finale of this album with a pack of breezes which moves towards "Epilogue: Ring of Fire". This last title contains in its 5 minutes the wealth of this first album of Bridge To Imla. An album very rich in tones and in colors of sounds which should undoubtedly please the aficionados of the genre. Need to say that with names as much legendary in the domain, the result meets the expectations.

Sylvain Lupari (January 15th, 2018) *****
You will find this album on
Winter Light Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Un tranquille voyage dans des pénombres riches en vagues de synthés et en brises caverneuses où la pureté des eaux est confrontée à l'immoralité des hommes! Érigé sur une tempête implosive de 75 minutes, “The Radiant Sea” est le résultat d'une collaboration entre Michael Brückner et Hans-Dieter Schmidt qui forment dorénavant le projet Bridge To Imla. Je connais assez bien le style de Michael Brückner pour savoir que le musicien Allemand s'adapte à tous les niveaux, musique d'ambiances au Berlin School séquencé en effleurant un peu d'EDM, alors que Hans-Dieter Schmidt, qui œuvre dans le domaine depuis la fin des années 80 avec son projet Imaginary Landscape, est plutôt du genre ambiant avec des paysages sonores qui flirtent avec une approche méditative. L'histoire derrière “The Radiant Sea” remonte à l'album Fukushima Drones, une collaboration de différents artistes afin d'amasser des fonds pour soutenir les sinistrés de la catastrophe nucléaire de Fukushima parue sur l'étiquette Aural Film en 2013. Michael Brückner avait alors composé la pièce All The Weight of the Sun. Il avait aussi composé un flot assez impressionnant de musique d'ambiances dont les grandes lignes se retrouvent sur cet album. C'est à cette époque que l'idée de réaliser un album avec Hans-Dieter Schmidt, qui avait déjà collaboré sur l'album One Hundred Million Miles Under the Stars de Brückner en 2012, avait été avancée. Quelques 4 ans plus tard, les deux musiciens soumettent une palette de musique purement d'ambiances, de musique très cinématique, Robert Rich a délicatement retexturé et masterisé dans son Soundscape Studio.
Un bourdonnement sourd enveloppe graduellement les tic-tac d'une horloge et une voix narratrice. Comme un grondement affamé, il avale ces éléments dans une avalanche de couches de synthés qui s'étend comme une coulée de lave. Cette coulée de magma sonique fige sa fureur à la rencontre d'une brise neptunienne d'un bleu azuré. À peine 3 minutes passées et les éléments d'ambiances de "Prologue: The Kuroshio Current" donnent la couleur des tons de “The Radiant Sea”. Entre une fureur alarmiste contrée par la force tranquille des éléments reconstructeurs de la nature, la musique du duo Brückner/Schmidt étend ses contrastes avec une élégance tonale qui fait la force de ce premier opus de Bridge To Imla. Mais ici, la musique de cet album est destinée uniquement aux amateurs d’ambiances, comme le sceau artistique du label Néerlandais Winter-Light qui produit cet album. Une mélodie sculptée dans l'abandon s'échappe d'un piano, signature de Michael Brückner qui aime bien égarée ces lignes de piano songeuses. Les paysages sonores de “The Radiant Sea” se suivent comme un monument morphique qui se déroule comme une musique pour documentaire sur les continuelles batailles de l'Océan Pacifique. Ces grondements poursuivent la descente de cette coulée à travers les frontières de "Tsushima Basin", où tintent des clochettes en désordre, pour atteindre les tendres jérémiades d'un violon habilement sculpté par le EWI de Hans-Dieter Schmidt. Ces deux éléments sont assez présents dans cette ode océanique. Nous sommes en terre plus mélodieuse dans cette seconde partie de "Shatsky Rise". Sauf que les versets mélodieux sont rarissimes dans cet album. Mais ils surviennent comme des ombres au travers un opaque rideau sonore. Comme dans "The Aleutian Current" et ses siffles aigus qui font très contrastes avec la toile de fond toujours sombre ou encore avec les lointaines orchestrations dans "Hikurangi Plateau".
Ce qui fascine dans cet album est cette subtile gradation des ambiances, donc des émotions, qui suit paisiblement l'avancée de son courant sonique. Les caresses d'Éole sont vives et stridentes, comme dans "Mariana Trench" qui étend doucement son linceul de fragilité en traversant l'approche très Orientale du violon dans "Louisville Ridge". Les notes de piano errent ici avec une fascinante volonté de disparaître dans de bons solos de synthé. J'ai l'impression d'entendre le décor surréaliste de Vangelis ici. Après un autre interlude de médiation sombre avec "The California Current", "Richards Deep", qui fait très Steve Roach en passant, secoue des éléments de rythmes qui tombent vite dans l'oubli. "Raukumara Plain" est un bon titre où de fascinantes voix chuchotent dans les larmes de violons. Des effets sonores peinturent le décor comme des coups de couteaux sur une toile de soie. Il y a beaucoup d'éléments dans ce titre qui semble être le cœur de “The Radiant Sea”. "Emerald Fracture Zone" confirme cette hypothèse avec une approche très sibylline. Les tintements qui scintillent un peu partout dans ce paysage d'ombres me font penser à l'univers océanique et pourtant mélodieux de Michael Stearns sur l'album M'Ocean. Un pur délice et un classique de musique d'ambiances qui secoue ses particules dans “The Radiant Sea”. Des tintements multiples décorent aussi le sombre univers de "Fobos-Grunt". Il faut attendre à "The Humboldt Current" avant d'entendre le versant lumineux de cet album. C'est un doux moment de sérénité embelli par des couches de violon et des perles d'un piano toujours aussi effacé. Avec des brises redevenues plus sombres, "Galathea Depth" annonce la finale de “The Radiant Sea” avec une meute de brises qui se dirigent vers "Epilogue: Ring of Fire". Ce dernier titre renferme dans ses 5 minutes la richesse de ce premier album de Bridge To Imla. Un album très riche en tons et en couleurs des sons qui devrait assurément plaire aux amateurs du genre. Faut dire qu'avec des figures aussi légendaires dans le domaine, le résultat répond aux attentes.

Sylvain Lupari 15/01/2018

samedi 13 janvier 2018

MOONBOOTER: Cosmosonic (2018)

 “This one is a killer! With a skillful mixture of IDM, E-rock and cosmic ambient music, this Cosmosonic is, and by far, the most beautiful opus from Moonbooter”
1 LIFO 5:05
2 Caught by Melancholy 7:15
3 I remembered Tomorrow 6:17
4 Within Time Machine 6:55
5 33 years Later 3:52
6 Cosmic Thunder 9:35
7 Now and Then 7:12
8 Inside Space 5:51
9 Outside Space 4:04
10 Anatal 4:43
11 Perfect Stranger 6:49
12 Follow M 6:49

MellowJet Records | mb1801 (CD/DDL 74:27)
(IDM, E-Rock, Cosmic Music)
That's what happens when we take the time to savor an album! We hang on to structures where the mystery and the melody are merging with elegance. And all that seemed to us average at the beginning, takes another proportion with the order of the tracks and some other listening. Between his IDM, his E-rock and his cosmic music styles, Bernd Scholl always manages to charm an audience which identifies with one of these styles especially because of his strong melodic presence. And if an album could harmonize all these kinds? “Cosmosonic” is the one! On about 75 minutes of a music of which the common link is the strong presence of synths and of synth solos, this last album of Moonbooter reaches an unhoped-for nirvana where the fan of E-rock eventually ended to like his feisty sound of dance style music and vice versa. A tour de force which makes of this most beautiful and the most complete album of Moonbooter.
A sonic wave coming from the nothingness wraps a beautiful lively sequence which skips in solo. A pulsation dimmed and forged like an effect of a tongue that we slam in the palate is grafted to this structure simple and motorik, beating in countersense and not at all on the same pace. Other elements of percussions converge on the introduction of "LIFO", giving two senses to a music which goes for a good phase of EDM. Effects of voices erode by radioactivity give then a light aspect of psy dance-music, while definitively "LIFO" takes off in mode Dance with an approach crossed with a good E-rock. Heavy of its big juicy chords and livened up by a jewel of percussion effects of all tones, the rhythm is as lively as melodious with a kind of techno for zombies marinated in THC. From then on, "LIFO" sets the tone to a stunning melodious and highly worked EM album. With its riffs of the 70's dance music, "Caught by Melancholy" is a hymn to dance very faithful to the signature of Moonbooter. Very harmonious elements of the Jive years from Tangerine Dream breathes here, as well as on other titles among the much fiery "33 years Later", the kind of thing which is going to make you run out of breath. As in each album of the Cosmos series, Moonbooter manages to lay down some beautiful pearls by linking Berliner EM style to hymns of dance a little less deafening. Like the superb "I remembered Tomorrow" and its heavy and slow rhythm which is clubbed by very nice synth pads from a synth forgotten in the studios of Le Parc. This is the kind of thing that brings you to another level. And it's not the only one here. "Within Time Machine" is a wonderful ballad which escapes from the depths of an opening soaked of a nebulous painting among which the contemporary tones and the structure have nothing to envy to the vintage years. The rhythm is heavy and slower than in "I remembered Tomorrow", which is more in a down-tempo style, with a dense bluish mist which surrounds a beautiful melodic procession and some very good percussive effects which assist the heavy, slow and stunning percussions. They are two very good movements of lasciviousness cerebral before that "33 years Later" and its very Dance music style, which survives by jerky pulsations and especially jingles of percussions, gets too fast for my feet. Bernd Scholl throws tiles of harmonies which transcend the insane hammerings of the rhythms of lead which fill the surface of “Cosmosonic”.
Except that this last opus of Moonbooter is more than a simple album of dance. The German musician gives a lot of space here to some very cosmic vibes, like in the opening of "I remembered Tomorrow" and "Cosmic Thunder". This other superb title is simply addicting. Our spirit is tickled by its slow procession which is majestically fed by wonderful solos of synth and of organ which calls back the most beautiful days of Klaus Schulze … and even more. If the rhythm seems imperfect, the ambiences which surround it correct this situation up until the complete ripening around the 6th minute. But it's too late, we are already hooked because of these solos and effects, like these thunderclaps and these layers of organ, which petrify us on the spot from the first seconds of what I qualify as being the most beautiful title of Moonbooter's repertoire. Period! "Now and Then" is as much livened up and catchy as "Caught by Melancholy" while that "Inside Space" is a title of ambiences pushed by effects of reverberations on a nest of quiet floating waves. Arpeggios ringing like a concerto for harp feed a little a structure which tries to wake up and whose finale is crushed by a big radioactive breath. This element of intensity propels "Outside Space" towards a mixture of e-rock and dance music. One of the titles, with "Caught by Melancholy" and the fiery "Anatal" and its spiral of resonant arpeggios which knocks out the senses, that I liked after more than one or two listening. The female voice here sounds very TD, period Atomic Seasons. "Perfect Stranger" is another very catchy and wonderful ballad on this album which doesn't stop at all to charm, while that "Follow Me" concludes it album with a lively structure where e-rock and dynamic IDM mix their possible charms on a distance of 6:49 minutes. It's already finished and one dives back into the styles, all charms included, of this solid album from Moonbooter. “Cosmosonic” is, and by far, his most beautiful opus and a blow of charm to begin 2018. Hold this title in mind because it could very well appear on my Top10 of 2018!

Sylvain Lupari (January 12th, 2018) ****¾*
You will find this album on the MellowJet Records shop
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Voilà ce qui arrive lorsque l'on prend le temps de déguster un album! On s'accroche à des structures où le mystère et la mélodie fusionnent avec élégance. Et tout ce qui nous semblait moyen au début, prend une toute autre proportion avec le positionnement des titres et les écoutes. Entre ses styles d'IDM, de rock électronique et de musique cosmique, Bernd Scholl réussit toujours à charmer un auditoire qui s'identifie à un de ces styles surtout grâce à sa forte présence mélodique. Et si un album arrivait à harmoniser tous ces genres? “Cosmosonic” y parvient! Sur près de 75 minutes d'une musique dont le lien commun est la forte présence de synthés et de solos de synthés, ce dernier album de Moonbooter atteint un nirvana inespéré où l'amateur de rock électronique fini par aimer son fougueux style de Dance Music et vice-versa. Un tour de force qui fait de cet album le plus beau et le plus complet de Moonbooter.
Une onde sonore venant du néant enveloppe une belle séquence vive qui sautille en solitaire. Une pulsation assourdie et forgée sur un effet de langue que l'on claque dans le palais se greffe à cette structure simple et motorique, battant à contre-sens et pas du tout sur la même cadence. D'autres éléments de percussions convergent vers l'introduction de "LIFO", donnant deux sens à une musique qui se dirige vers une bonne phase d'EDM. Des effets de voix grugées par de la radioactivité donnent alors un léger aspect de psy dance-music, alors que définitivement "LIFO" décolle en mode Dance avec une approche croisée dans un bon rock électronique. Lourd de ses gros accords juteux et animé par un joyau d'effets de percussions de tous acabits, le rythme est aussi entraînant que mélodieux avec un genre de techno pour zombies marinées dans du THC. Dès lors, "LIFO" donne le ton à un superbe album de MÉ mélodieuse fort bien conçue. Avec ses riffs de danse des années 70, "Caught by Melancholy" est un hymne à la danse très fidèle à la signature de Moonbooter. Des éléments très harmonieux de la MÉ des années Jive de Tangerine Dream respirent ici, ainsi que sur d'autres titres dont le trop fougueux "33 years Later", le genre de truc qui va vous rendre à bout de souffle. Comme à chaque album de la série Cosmos, Moonbooter réussit à pondre de belles perles en liant la MÉ de style Berliner à des hymnes de danse un peu moins décapant. Comme le splendide "I remembered Tomorrow" et son rythme lourd et lent qui est matraqué par de belles nappes d'un synthé oublié dans les studios de Le Parc. Le genre de truc qui vous amène à un autre niveau! Et ce n'est pas le seul ici. "Within Time Machine" est une superbe ballade qui s'échappe des entrailles d'une ouverture imbibée d'ambiances vaporeuses dont les tonalités et la structure contemporaines n'ont rien à envier aux années vintages. Le rythme est lourd et plus lent que dans "I remembered Tomorrow" qui est plus du style down-tempo, avec une dense brume bleutée qui encercle une belle procession mélodique et de très bons effets percussifs qui secondent des percussions lourdes, lentes et assommantes. Ce sont deux très bons mouvements de lascivité cérébral avant que "33 years Later" et sa musique très Dance, qui survit par des pulsations saccadées et surtout des cliquetis de percussions, soit trop rapide pour mes pieds. Bernd Scholl lance des tuiles d'harmonies qui transcendent les martèlements maladifs des rythmes de plomb qui plombent la surface de “Cosmosonic”.
Sauf que ce dernier opus de Moonbooter est plus qu'un simple album de danse. Le musicien Allemand donne beaucoup d'espace ici à des ambiances très cosmiques, comme dans l'ouverture de "I remembered Tomorrow" et "Cosmic Thunder". Cet autre superbe titre est tout simplement addictif. Notre esprit est chatouillé par sa lente procession qui est majestueusement nourrie par de splendides solos de synthé et d'orgue qui rappelle les plus beaux jours de Klaus Schulze…et même plus. Si le rythme semble imparfait, les ambiances qui l'entourent corrigent cette situation jusqu'à murissement complet autour de la 6ième minute. Trop tard, on est déjà accro à cause de ces solos et des effets, comme ces coups de tonnerres et ces nappes d'orgue, qui nous pétrifient sur place dès les premières secondes de ce que je qualifie comme étant le plus beau titre du répertoire de Moonbooter. Point! "Now and Then" est aussi animé et vivant que "Caught by Melancholy" alors que "Inside Space" est un titre d'ambiances poussé par des effets de réverbérations sur un nid de tranquilles ondes flottantes. Des arpèges sonnant comme un concerto pour harpe alimentent un peu une structure qui cherche à s'éveiller et dont la finale est broyée par un gros respire radioactif. Cet élément d'intensité propulse "Outside Space" vers un mélange de rock électronique et de Dance Music. Un des titres, avec "Caught by Melancholy" et le fougueux "Anatal" et sa spirale d'arpèges résonnants qui assomme les sens, que j'ai aimé après quelques écoutes. La voix ici fait très TD, période Atomic Seasons. "Perfect Stranger" est une autre superbe ballade très accrochante sur cet album qui ne finit plus de séduire, alors que "Follow Me" conclut ce splendide album de Moonbooter avec une structure vivante où le rock électronique et la dynamique IDM entremêlent leurs possibles charmes sur une longueur de 6:49 minutes. C'est déjà fini et on replonge dans les styles, tous en charmes, de ce solide album de Moonbooter. “Cosmosonic” est, et de loin, son plus bel opus et un coup de charme pour débuter l'année 2018. Retenez ce titre car il pourrait fort bien paraître sur mon Top 10 de 2018!

Sylvain Lupari 12/01/2018
I Remembered Tomorrow